MONTAGNESGéomorphologie

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Genèse du relief

Le relief des chaînes de plissement est récent. Sa genèse correspond, pour l'essentiel, à un important rajeunissement orogénique, qui a permis à des érosions diverses de s'exprimer avec vigueur. Les périodes antérieures à la fin du Cénozoïque appartiennent à une paléogéographie dont l'intervention dans la compréhension du relief résulte du jeu des données structurales.

Paléogéographie des chaînes

Une longue période de sédimentation caractérise la paléogéographie des chaînes au cours du Mésozoïque. Selon leurs types, elle apparaît à dominante marine ou continentale. Pour les Alpes, il s'agit d'une période fondamentalement sous-marine, réglée par la fermeture d'une zone océanique en compression. À l'opposé, l'évolution correspondante des Andes – chaîne de subduction – se révèle franchement continentale et coupée de puissants épanchements volcaniques.

Ces périodes se terminent par une intense activité tectonique. Alors se développent, en plusieurs phases dont les effets se propagent de l'intérieur vers l'avant-pays, des accidents dus à une tectonique en compression. Leur style et leur âge varient. Dans les Alpes, l'émersion de reliefs dès la fin du Crétacé déclenche une intense érosion avec dépôt de flyschs épais. Mais la fermeture du bassin océanique n'intervient qu'au cours de deux phases paroxysmales cénozoïques. Elles engendrent les nappes de charriage de flysch et de socle des zones internes, et les plis de revêtement ou de couverture des zones externes. On ne trouve guère que des accidents autochtones des derniers types dans les Andes comme dans les Pyrénées, où les chevauchements restent très limités. Les mouvements y sont aussi plus précoces. Dans les Andes, en particulier, les importants plissements laramiens de la fin du Crétacé précèdent l'orogenèse cénozoïque.

Pendant la fin de l'Oligocène et au cours du Miocène (de 10 à 25 millions d'années), une érosion active attaque les systèmes montagneux ainsi créés. Des molasses corrélatives s'accumulent dans des ba [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « MONTAGNES - Géomorphologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/montagnes-geomorphologie/