LAURION MINES DU

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Le Laurion est une région montagneuse du sud-est de l'Attique, célèbre dans l'Antiquité pour ses mines de plomb argentifère. L'exploitation remonte, peut-être, aux alentours de ~ 1000.

En ~ 483, les Athéniens utilisèrent le filon pour financer la construction d'une grande flotte qui remporta sur les Perses la victoire de Salamine en ~ 480. La cité d'Athènes, propriétaire des mines, en assurait l'exploitation grâce à un système de concessions ; plusieurs milliers d'esclaves y travaillaient dans des conditions pénibles ; ils s'enfuirent lorsque, en ~ 413, au cours de la guerre du Péloponnèse, les Lacédémoniens occupèrent la ville de Décélie, et les mines furent provisoirement fermées. La production reprit par la suite mais demeura faible jusque vers ~ 350 ; dans ses discours, Démosthène fait état des fortunes considérables bâties sur cette exploitation. L'argent extrait du minerai servait à frapper la « chouette du Laurion », monnaie athénienne qui eut cours dans tout le monde antique. À l'époque romaine, l'exploitation du gisement fut négligée en raison de la concurrence des mines d'or et d'argent du mont Pangée, en Macédoine, et de l'insécurité que faisaient régner les pirates.

—  André DAUBARD

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Pour citer l’article

André DAUBARD, « LAURION MINES DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mines-du-laurion/