HOUELLEBECQ MICHEL (1958- )

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Michel Houellebecq ‒ de son vrai nom Michel Thomas ‒ est né le 26 février 1958 à La Réunion. En 1985, il donne des poèmes à la Nouvelle Revue de Paris, avant de publier un essai (Lovecraft, contre le monde, contre la vie, 1991). Suivront des recueils de poèmes (La Poursuite du bonheur, 1992 ; Le Sens du combat, 1996, Rester vivant, 1997 ; Renaissance, 1999 ; Configuration du dernier rivage, 2013 ; Non réconcilié. Anthologie personnelle 1991-2013, 2014), et des romans (Extension du domaine de la lutte, 1994 ; Les Particules élémentaires, 1998 ; Plateforme, 2001 ; La Possibilité d’une île, 2005 ; La Carte et le territoire, prix Goncourt 2010 ; Soumission, 2015 ; Sérotonine, 2019), un livre de photos (Lanzarote, 2000). Cette constellation a un centre, constitué par les romans de l'écrivain, qui ont également inspiré des films (Les Particules élémentaires, O. Roehler, 2006 ; Near Death Experience, B. Delépine et G. Kervern, 2014) et des adaptations théâtrales (Les Particules élémentaires, mise en scène J. Gosselin, 2013). C'est là que le style de Michel Houellebecq – une volonté apparente d'anonymat ou de banalité qui finit par rejoindre la plus extrême étrangeté, quand elle n'éclate pas en phrases d'un lyrisme dissonant – trouve sa meilleure expression. Dépeignant une humanité à bout de souffle, à la fois grotesque et pathétique, Extension du domaine de la lutte et Les Particules élémentaires semblent avoir été écrits en réaction à ce qu'on pourrait appeler une sur-fiction : celle que ne cesse de déployer, dans un bruit de fond obsédant, une société qui tient ses membres en otage dans les limites du moi qu'elle leur impose, dans le cadre d'une liberté qu'elle ne leur accorde que pour mieux déterminer le moindre geste de leur vie quotidienne. C'est pourquoi il n'existe pas de vraie intériorité chez les personnages de Houellebecq : seulement l'entrecroisement d'une parole en majeur (le discours de la publicité, la vulgate de la communication et du merchandising) et d'une parole en mineur – celle des personnages qui, en s'efforçant de répercuter la première, la parodien [...]

Michel Houellebecq

Michel Houellebecq

Photographie

Provocateur et mélancolique, violemment antiprogressiste, Michel Houellebecq porte dans ses romans un regard acéré sur nos sociétés postmodernes. 

Crédits : Kojoku/ Shutterstock

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Pour citer l’article

Gilles QUINSAT, « HOUELLEBECQ MICHEL (1958- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-houellebecq/