OPPENHEIM MÉRET (1913-1985)

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« Les femmes ont des idées nouvelles ? Toute idée nouvelle est une agression. Cette qualité qu'est l'agression contredit absolument l'image de la féminité que l'homme se fait de la femme et qu'il projette sur elle [...]. Les hommes eux aussi font partie d'un élevage aussi singulier que celui des femmes et, comme elles, ils se font d'eux-mêmes une idée tout à fait déformée... » Cet extrait d'une allocution prononcée à Bâle par Méret Oppenheim, en 1974, ne rend que confusément compte de sa singularité, et n'éclaire guère sa trajectoire. Un désir évident et quasi naïf de scandale « en mineur » a irrigué une production qui reste à la fois célèbre (le Déjeuner en fourrure est l'un des objets pilotes du xxe siècle) et confidentielle.

Née en 1913 d'un père allemand et d'une mère suisse à Berlin, Méret Oppenheim passe le premier conflit mondial chez sa grand-mère maternelle, peintre amateur et écrivain, en territoire suisse « au sud de la Forêt-Noire ». À sept ans, elle dessine « le diable qui mange les enfants », et, à treize, découvre à la fois les expressionnistes, les fauves et les cubistes. En 1930, elle fréquente l'École des arts et métiers de Bâle, y acquiert un sens et un goût du bricolage qu'elle transmutera en poésie. De cette époque date Le Cahier d'une écolière, qui groupe quelques dessins mêlés de collages autour d'une équation ou X = un lapin rouge. Dès 1932, elle arrive à Paris, rencontre Hans Arp, Alberto Giacometti, Max Ernst : elle s'installe à Paris en 1934, définitivement croit-elle, et expose aux Surindépendants en compagnie des surréalistes, se liant plus particulièrement avec Breton et avec Man Ray, qui fera d'elle de célèbres et admirables photographies, dont plusieurs nus.

Son appétit de vivre s'exprime dans quelques formules choc de catalogues : « Le printemps vient en mille feuilles de beurre frais. » Sa peinture porte des titres comme : Anatomie d'une femme morte (1934) ou Une minute sans danger, expressions d'une angoisse qui n'ignore pas l'humour (T [...]

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Gérard LEGRAND, « OPPENHEIM MÉRET - (1913-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/meret-oppenheim/