SCHMELING MAX (1905-2005)

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Boxeur allemand, Max Schmeling fut le premier Européen à détenir le titre de champion du monde professionnel des poids lourds, de 1930 à 1932.

Né le 28 septembre 1905 à Klein Luckow, dans le Brandebourg, Maximilian Schmeling commence à boxer en 1921 et passe professionnel trois ans plus tard. Il remporte le Championnat d'Allemagne dans la catégorie des mi-lourds en 1926, puis dans celle des poids lourds en 1928. Il part ensuite pour les États-Unis, où les combats qu'on lui propose sont plus intéressants. Il bat certains des meilleurs poids lourds, comme Johnny Risko et Paolino Uzcudun, en 1929, ce qui le conduit à affronter l'Américain Jack Sharkey, le 12 juin 1930 à New York, pour le titre de champion du monde des lourds. Ce dernier se voit disqualifié à la quatrième reprise pour coup bas, et Schmeling devient le premier Européen champion du monde des poids lourds. En juillet 1931, il confirme son titre face à un autre Américain, « Young » Stribling, mais, le 21 juin 1932 à Long Island, Sharkey le bat aux points en quinze reprises et lui ravit la couronne mondiale.

Schmeling obtient cependant sa plus belle victoire le 19 juin 1936 au Yankee Stadium de New York en mettant K.O. Joe Louis au douzième round. Schmeling a longtemps observé, au ralenti, les films des combats du « Bombardier noir », et il a remarqué que Louis avait tendance à baisser sa garde après plusieurs directs du gauche. Il s'appuie sur ce défaut pour infliger une sévère défaite à l'Américain, largement favori.

La revanche qui oppose Schmeling et Louis se déroule dans un climat politique international tendu. Le parti nazi tente d'utiliser l'éclatante victoire de l'Allemand en 1936 à des fins de propagande. Schmeling, pourtant apolitique convaincu et qui n'a jamais adhéré au parti nazi, est transformé en icône aryenne de l'idéologie nazie. Adolf Hitler et Franklin Roosevelt iront même jusqu'à rencontrer leur « poulain » respectif avant le s [...]

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« SCHMELING MAX - (1905-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/max-schmeling/