RAPPORT MAURICE (1919-2011)

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Le biochimiste américain Maurice Rapport isola et identifia la structure moléculaire de la sérotonine, ou 5-hydroxytryptamine.

Maurice Rapport naît le 23 septembre 1919 à Atlantic City (New Jersey). Après une licence de chimie au City College de New York en 1940, il obtient son doctorat de chimie organique au California Institute of Technology en 1946. Trois ans plus tard, le jeune scientifique publie le résultat de ses recherches sur la sérotonine. Cette découverte va permettre aux laboratoires pharmaceutiques de synthétiser cette molécule et d'établir ses propriétés en tant que neurotransmetteur. Elle contribuera ainsi à la mise au point d'antidépresseurs – la sérotonine joue un rôle important dans les variations d'humeur – et de médicaments contre les maladies cardio-vasculaires et gastro-intestinales. Grâce à ses travaux sur la sérotonine, Maurice Rapport décroche en 1952 une bourse Fulbright pour étudier à l'Istituto superiore di sanità de Rome, sous l'égide du pharmacologue Daniel Bovet, Prix Nobel de médecine et de physiologie. Au cours de sa carrière, il mène par ailleurs des recherches majeures sur le cancer et les neuropathies telles que la sclérose en plaque. Il fonde en 1968 le département de neurosciences du New York State Psychiatric Institute, qu'il dirige jusqu'en 1986. Tandis qu'il vit à New York, il dirige le département d'immunologie du Sloan-Kettering Institute for Cancer Research de 1954 à 1958, puis enseigne la biochimie à la faculté de médecine de l'université Columbia de 1958 à 1986. Maurice Rapport est nommé cette même année professeur de neurologie invité au Albert Einstein College of Medicine. Il occupe ce poste jusqu'à sa mort, le 18 août 2011 à Durham (Caroline du Nord).

—  Barbara A. SCHREIBER

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Barbara A. SCHREIBER, « RAPPORT MAURICE - (1919-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-rapport/