MANCHOT

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Oiseau marin inapte au vol, aux ailes transformées en nageoires, vivant dans les eaux froides de l'hémisphère Sud. Classe : Oiseaux ; ordre : Sphénisciformes ; famille : Sphéniscidés.

En raison de leur nom anglais « penguin » et d'adaptations convergentes, les manchots sont souvent confondus avec les pingouins, ces derniers vivant quant à eux dans l'hémisphère Nord. Les dix-huit espèces de manchots possèdent un plumage généralement noir sur le dos et blanc sur la partie ventrale, avec différentes marques ou plumes colorées permettant de différencier les espèces. Incapables de voler, elles sont toutes adaptées à la nage et au plongeon en eaux froides. Leur corps fuselé est protégé du froid par une épaisse couche de graisse et trois couches de petites plumes. Leurs ailes, plates et étroites, sont transformées en nageoires et mues par une musculature pectorale très développée. Leurs pattes palmées, situées en arrière du corps, et leur queue, courte et rigide, servent de gouvernail. Leurs yeux sont adaptés à la vue sous-marine. La forme de leur bec, composé de plaques cornées, diffère selon le régime alimentaire : il est long et fin chez les piscivores, court et large chez les planctonivores. Leur système sanguin, complexe au niveau des membres, permet au sang veineux d'être réchauffé par le sang artériel.

La taille et le poids des manchots varient de 30 centimètres et 1 kilogramme pour le manchot pygmée (Eudyptula minor) à 1,15 mètre et 40 kilogrammes pour le manchot empereur (Aptenodytes forsteri).

Manchots empereurs

Manchots empereurs

Photographie

Animaux emblématiques de l'Antarctique, les manchots empereurs (Aptenodytes forsteri) montrent d'étonnantes aptitudes au climat rude de ce continent: rassemblement en groupes denses (la «tortue») pour se protéger du vent et du froid, cohésion sociale et «familiale» pour assurer la... 

Crédits : K. Pierre/ IPEV

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Les manchots ne se rencontrent que dans l'hémisphère Sud : Antarctique, Nouvelle-Zélande, sud de l'Afrique et de l'Amérique. Leur présence dans des régions chaudes est toujours liée aux courants froids. Ils ne viennent à terre que pour muer et se reproduire. Ils nichent le plus souvent sur les côtes et les îles offrant un accès facile à la mer où ils trouvent leur nourriture (poissons, plancton, crustacés, céphalopodes).

Sur terre, les manchots se déplacent à petits pas ou en se laissant gliss [...]


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Écrit par :

  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « MANCHOT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/manchot/