MACROÉCONOMIEVue d'ensemble

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La macroéconomie a pour objet l'étude des grandeurs globales d'une économie : production, investissement, consommation, taux de chômage, inflation... Ces grandeurs globales, dont les médias abondent chaque jour, permettent de mesurer les performances moyennes d'une économie, en termes de croissance, d'emploi, de pouvoir d'achat, etc.

La macroéconomie doit fournir à la fois des statistiques fiables et des explications pertinentes sur l'économie à un niveau d'ensemble. Le premier objectif passe par la collecte et l'agrégation de millions d'informations individuelles dans le cadre de la comptabilité nationale qui uniformise les définitions et les mesures dans les pays développés. Il permet de disposer d'indicateurs sur l'état global d'une économie et son évolution dans le temps, informations cruciales pour révéler ses forces et ses faiblesses. Quel est son rythme de croissance ? Est-il anormalement faible (récession) ou élevé (expansion) par rapport à sa tendance ? Quel est le taux de chômage en pourcentage de la population active ? Quelle a été l'augmentation du niveau général des prix ? Le second objectif est de mettre en évidence les déterminants des grandeurs agrégées afin de proposer un diagnostic et des remèdes. Là entrent en scène les macroéconomistes théoriciens qui se trouvent confrontés à un épineux problème méthodologique. Faut-il rechercher des causalités directement entre variables agrégées en oubliant leurs déterminants microéconomiques ou, au contraire, partir des comportements individuels puisque les grandeurs macroéconomiques résultent in fine de ces derniers ? Si le développement de la macroéconomie après la Seconde Guerre mondiale, dans la lignée des travaux de John Hicks et du modèle IS-LM, avait emprunté la première voie, la seconde voie s'est progressivement imposée depuis les années 1970, en particulier après la critique du chef de file des nouveaux classiques, Robert Lucas, qui a imposé la nécessité de fonder la ma [...]


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Les informations entendues ou lues par le public font couramment état de grandeurs économiques. Elles peuvent concerner une entreprise ou une collectivité locale particulière. Mais les grandeurs en question résultent souvent de la synthèse d'informations détaillées et contribuent à caractériser l'activité économique d'une entité plus large, souvent même de tout un pays. On les dit alors […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jean-Olivier HAIRAULT, « MACROÉCONOMIE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-vue-d-ensemble/