MACROÉCONOMIEVue d'ensemble

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La macroéconomie a pour objet l'étude des grandeurs globales d'une économie : production, investissement, consommation, taux de chômage, inflation... Ces grandeurs globales, dont les médias abondent chaque jour, permettent de mesurer les performances moyennes d'une économie, en termes de croissance, d'emploi, de pouvoir d'achat, etc.

La macroéconomie doit fournir à la fois des statistiques fiables et des explications pertinentes sur l'économie à un niveau d'ensemble. Le premier objectif passe par la collecte et l'agrégation de millions d'informations individuelles dans le cadre de la comptabilité nationale qui uniformise les définitions et les mesures dans les pays développés. Il permet de disposer d'indicateurs sur l'état global d'une économie et son évolution dans le temps, informations cruciales pour révéler ses forces et ses faiblesses. Quel est son rythme de croissance ? Est-il anormalement faible (récession) ou élevé (expansion) par rapport à sa tendance ? Quel est le taux de chômage en pourcentage de la population active ? Quelle a été l'augmentation du niveau général des prix ? Le second objectif est de mettre en évidence les déterminants des grandeurs agrégées afin de proposer un diagnostic et des remèdes. Là entrent en scène les macroéconomistes théoriciens qui se trouvent confrontés à un épineux problème méthodologique. Faut-il rechercher des causalités directement entre variables agrégées en oubliant leurs déterminants microéconomiques ou, au contraire, partir des comportements individuels puisque les grandeurs macroéconomiques résultent in fine de ces derniers ? Si le développement de la macroéconomie après la Seconde Guerre mondiale, dans la lignée des travaux de John Hicks et du modèle IS-LM, avait emprunté la première voie, la seconde voie s'est progressivement imposée depuis les années 1970, en particulier après la critique du chef de file des nouveaux classiques, Robert Lucas, qui a imposé la nécessité de fonder la ma [...]


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MACROÉCONOMIE - Théorie macroéconomique

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Les informations entendues ou lues par le public font couramment état de grandeurs économiques. Elles peuvent concerner une entreprise ou une collectivité locale particulière. Mais les grandeurs en question résultent souvent de la synthèse d'informations détaillées et contribuent à caractériser l'activité économique d'une entité plus large, souvent même de tout un pays. On les dit alors […] Lire la suite

MACROÉCONOMIE - Croissance économique

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Le terme « croissance » désigne l'augmentation du volume de la production de biens et de services d'une année sur l'autre. Les chroniqueurs économiques parlent ainsi d'accélération ou de ralentissement de la croissance pour caractériser une année particulière. Toutefois, les économistes préfèrent réserver le terme de croissance à une augmentation tendanci […] Lire la suite

MACROÉCONOMIE - Emploi

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L'emploi désigne tout processus d'affectation des personnes à des tâches économiquement reconnues, le plus souvent rémunérées. En un sens plus large, le terme peut évidemment s'appliquer à l'utilisation d'un facteur de production (emploi d'un capital), voire d'un instrument quelconque (emploi d'un outil, de la persuasion ou de la force, etc.). Mais il s'a […] Lire la suite

MACROÉCONOMIE - Politique économique

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Les économies modernes sont des économies de marché. Le marché constitue le moteur de l'activité économique, et l'expérience du xxe siècle – en Europe de l'Est ou ailleurs – a montré combien il était difficile de s'en passer. Ses défauts sont non moins visibles. Son extension au monde entier semble loin de profit […] Lire la suite

MACROÉCONOMIE - Systèmes financiers

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Un système financier se définit par l'ensemble des règles, des pratiques et des institutions (Bourses de valeurs, banques, etc.) qui permettent de mobiliser des capitaux pour les mettre à disposition d'agents à besoins de financement. Ces besoins correspondent pour l'essentiel à des projets d'investissement d'entreprises, d'administrations ou de parti […] Lire la suite

AGRÉGAT ÉCONOMIQUE

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Au sens premier, un agrégat est un assemblage de parties qui forment un tout. Dans le vocabulaire économique moderne, le mot désigne une grandeur caractéristique de l'économie nationale et, plus généralement, une grandeur globale synthétique représentative d'un ensemble de grandeurs particulières. Le passage d'un sens à l'autre a été favorisé par le fait qu'en anglais, langue à laquelle la notion […] Lire la suite

ANTICIPATIONS, économie

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Dans le chapitre « Anticipations et ajustements macroéconomiques »  : […] Les principales fonctions de comportement sont, d'une manière ou d'une autre, influencées par les anticipations. Ainsi la consommation des ménages dépend moins de leur revenu courant que du revenu « normal » anticipé pendant un certain horizon temporel (revenu « permanent »), voire du revenu moyen anticipé pendant la durée de vie (théorie du « cycle vital »). L'investissement des entreprises est […] Lire la suite

CAPITAL

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Dans le chapitre « Le capital en tant que rapport social »  : […] Cette première acception du mot capital est à l'origine d'expressions telles que capitalisme ou société capitaliste, qui désignent un système économique où les moyens de production sont, en bonne partie, détenus par des personnes privées. Celles-ci, les capitalistes, recrutent des travailleurs, achètent des matières premières, louent des terres, etc., pour produire des biens, dans le but de réali […] Lire la suite

CHÔMAGE - Politiques de l'emploi

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Dans le chapitre « Aspects méthodologiques »  : […] L'enjeu central de l'évaluation des politiques de l'emploi est d'identifier et de quantifier l'impact des mesures sur des variables représentant leurs objectifs (emploi, chômage, fonctionnement du marché du travail). Pour les économistes, l'évaluation peut se faire à deux niveaux : au niveau des bénéficiaires des mesures (études microéconomiques), et au niveau de l'ensemble de l'économie (études m […] Lire la suite

COMPTABILITÉ NATIONALE

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Dans le chapitre «  Une efficacité toujours en question »  : […] Parce que les raisons de l'aide publique au développement sont en partie politiques et dépassent largement le domaine de l'économique et du social, l'efficacité de l'aide fait l'objet de débats récurrents. L'A.P.D, on l'a vu, a été conçue comme un apport en ressources extérieures permettant de combler le déficit en épargne des pays en développement. Les premières études des années 1970 et 1980 se […] Lire la suite

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Dans le chapitre «  Performances macro-économiques des systèmes juridiques »  : […] Les bénéfices pour les économistes ne sont pas moins significatifs. Une théorie économique robuste doit tenir compte des institutions et des règles juridiques. La valeur des produits échangés sur le marché dépend essentiellement des droits qui sont transférés. Les théoriciens des droits de propriété étudient comment les changements dans la définition des droits influencent les prix et l'allocatio […] Lire la suite

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Dans le chapitre « La mesure de l'investissement »  : […] La mesure de l'investissement n'est pas la même selon la perspective adoptée. Au niveau micro-économique, c'est-à-dire à l'échelle de l'entreprise, l'investissement représente la différence entre les augmentations d'immobilisations par acquisition et création et les diminutions d'immobilisations par cession. Il comprend les investissements corporels (les achats de biens meubles et immeubles : ter […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Olivier HAIRAULT, « MACROÉCONOMIE - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/macroeconomie-vue-d-ensemble/