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LOWLANDS

Profonde dépression structurale de l'Écosse centrale, orientée du nord-est au sud-est et limitée au nord et au sud par deux grandes failles à regard interne. L'érosion a creusé les roches les plus tendres du fossé (grès, houille), mettant en relief de petits massifs volcaniques — comme les Sidlaw, les Ochil, les Campsie (500 m) — qui fragmentent la plaine. De longs estuaires, la Clyde à l'ouest, le Forth et le Tay à l'est, facilitent les communications entre la mer du Nord et l'Atlantique.

Malgré leur petite dimension (10 000 km2 : 12 p. 100 de la superficie de l'Écosse), les Lowlands abritaient 4 millions d'habitants en 2001, soit 80 p. 100 de la population écossaise, et cette disproportion n'a fait que s'accentuer au cours de l'histoire. Les Lowlands possédaient en effet d'abondantes réserves de charbon qui ont longtemps alimenté un courant d'exportation et stimulé le développement de l'industrie métallurgique (les mines sont presque toutes fermées) ; de beaux sites portuaires ont contribué à l'essor de Glasgow, de Grangemouth et d'Édimbourg et des chantiers navals de Glasgow et de la Clydebank, qui ont cependant subi une grave crise dans les années 1970 et 1980 ; de plus, les sols sont riches et moins humides que ceux des hautes terres voisines. Enfin, le pétrole de la mer du Nord a contribué à une reprise de l'activité industrielle.

L'ouest des Lowlands est dominé par la puissante conurbation de Glasgow, qui se prolonge le long de la Clyde par les villes industrielles de Greenock et de Gourock. Les industries anciennes (métallurgie lourde) y ont encore une place importante, mais des industries de pointe (informatique, électronique) s'y sont implantées.

L'est des Lowlands a une population mieux répartie entre plusieurs agglomérations comme Édimbourg, ancienne ville royale et siège du Parlement et du gouvernement écossais (430 000 hab. en 2001), Grangemouth-Falkirk (50 150 hab.), Perth (43 450 hab.), Dundee (154 700 hab. ). L'agriculture y est beaucoup plus importante qu'à l'ouest. La qualité des sols et du climat permet les meilleurs rendements de toute l'Écosse (céréales, betterave à sucre). Papeterie, aéronautique, agroalimentaire, électronique, informatique (logiciels) et biotechnologies (sciences de la vie) sont les principales activités industrielles de l'est des Lowlands. Édimbourg regroupe les institutions financières et les services aux entreprises.

— Claude MOINDROT

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Écrit par

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ÉCOSSE

    • Écrit par Edwige CAMP-PIETRAIN, Roland MARX
    • 6 834 mots
    • 5 médias

    L'Écosse est un pays de 77 000 kilomètres carrés environ aux frontières à la fois historiques et naturelles. Au sud, les Lowlands prolongent simplement les plaines et collines de l'Angleterre au-delà des Borders et se continuent en une étroite bande orientale. Mais une véritable coupure...

  • EUROPE - Géographie

    • Écrit par Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, Pierre-Jean THUMERELLE
    • 16 414 mots
    • 12 médias
    ...élevé des îles Britanniques, le Ben Nevis (1 343 m), lourd dôme où ne subsistent même pas de neiges permanentes. Au pied des Highlands, le fossé des Lowlands ouvre une coupure de plaines et de collines également fortement indentées par la mer (firths du Forth à l'est, de la Clyde à l'ouest) ; les Southern...
  • ROYAUME-UNI - Géographie

    • Écrit par Mark BAILONI, Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, Frédéric RICHARD
    • 15 474 mots
    • 19 médias
    Les Lowlands s'ouvrent au pied des monts Grampian : région vitale de l'Écosse grâce à la présence du charbon et d'une agriculture prospère, ils occupent un quart de la surface du pays et regroupent les quatre cinquièmes de sa population.

Voir aussi