LOUP

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Carnivore de taille moyenne, au corps musclé et aux longues pattes, vivant en meute dans les plaines, les forêts, les toundras et les montagnes d'Amérique du Nord, d'Europe et d'Asie. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Fissipèdes ; famille : Canidés. Effectifs : 90 000.

photographie : Loups

Loups

Loups gris (Canis lupus), en hiver. 

Afficher

Le loup (Canis lupus) possède un cou fort, une tête terminée par un museau fin et ornée d'oreilles dressées et pointues. Son épais pelage varie du blanc pour le loup vivant dans l'Arctique, à brun noir. Sa queue est touffue.

Il mesure de 1 à 1,40 mètre de longueur (queue, 30 à 50 centimètres non comprise) et de 60 à 90 centimètres de hauteur au garrot. Son poids varie de 20 à 70 kilogrammes suivant le sexe et les saisons. Son espérance de vie est de quinze à vingt ans.

Ces prédateurs chassent en meute leurs proies : cerf, caribou, bœuf musqué. Ils se nourrissent aussi de rongeurs, d'oiseaux, de poissons, voire de baies et de fruits en cas de disette.

Sociaux, les loups vivent en bandes (ou meutes), parfois familiales, très hiérarchisées, communiquant par des postures (abaissement de l'arrière-train, queue baissée et oreilles couchées pour l'animal dominé), par des cris (jappements, gémissements, hurlements pour marquer leur territoire) ou par des odeurs.

La meute est menée par un couple dominant qui, en général, est le seul à pouvoir s'accoupler. Après une gestation de près de deux mois, trois à huit jeunes naissent dans une tanière, aveugles et couverts de poils fins. Ils seront allaités pendant deux mois et pris alors en charge par l'ensemble du groupe qui les protège, les surveille et aide à leur sevrage en apportant de la nourriture.

Chasseur grégaire, remarquable coureur, le loup a toujours été considéré comme une menace pour l'homme. Il a été exterminé dans de nombreux pays et a pratiquement disparu d'Europe occidentale, à part quelques populations résiduelles (Italie, quelques rares individus en France...). Victime de sa légende (« anthropophage », mauvais présage et pilleur de troupeaux), considéré comme nuisible, il est à présent largement supplanté en effectifs par son descendant, le chien domestique.

—  Marie-Claude BOMSEL

Écrit par :

Classification

Autres références

«  LOUP  » est également traité dans :

DOMESTICATION

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DIGARD
  •  • 7 158 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « L'impact sur les animaux »  : […] Pour évaluer l'impact de la domestication sur les animaux, il faut commencer par se demander s'il existe, au moins chez certaines espèces, des dispositions comportementales à la domestication. Georges Cuvier (1825) avait déjà insisté sur la « sociabilité » des animaux, considérée dans ses rapports avec la domestication. Puis, Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (1861) avait introduit la notion de part […] Lire la suite

NATURE WRITING, littérature

  • Écrit par 
  • Yves-Charles GRANDJEAT
  •  • 3 699 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L’essor contemporain »  : […] Cette nouvelle pensée trouve sa première formulation explicite dans l' A lmanach d’ un comté des sables (1949). Aldo Leopold y annonce le mouvement écologiste contemporain en formulant sa fameuse « éthique de la terre », ouvrant ainsi formellement le champ de l’éthique environnementale : « l’éthique de la terre se contente d’étendre les limites de la communauté pour y inclure le sol, l’eau, les p […] Lire la suite

PRÉDATION

  • Écrit par 
  • Rémy CHAUVIN
  •  • 2 945 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « La prédation chez les vertébrés »  : […] Y a-t-il optimisation ? Cela revient à demander : y a-t-il stratégie ? Mais il faut soulever également une question préliminaire, qui a fait couler beaucoup d'encre et a suscité toute une série de modélisations mathématiques d'un intérêt discutable : les animaux chassent-ils au hasard ? C'est à peu près là-dessus qu'ont commencé les réflexions sur la prédation ; elles ont engendré aussitôt un modè […] Lire la suite

Les derniers événements

10 août - 3 septembre 2018 O.N.U. – France. Mise en cause de la France par le Comité des droits de l'homme dans l'affaire Baby-Loup.

Baby-Loup » et indique que la justice devrait à l’avenir tenir compte de la décision du Comité des droits de l’homme de l’ONU. […] Lire la suite

25 juin 2014 France. Jugement de la Cour de cassation dans l'affaire de la crèche Baby-Loup

Baby-Loup de Chanteloup-les-Vignes (Yvelines), Fatima Afif. Celle-ci avait refusé d'ôter son voile islamique, contrevenant, selon la direction, au règlement intérieur de la crèche qui impose à ses employés la « neutralité philosophique, politique et confessionnelle ». Le conseil des prud'hommes en décembre 2010, puis la cour d'appel de Versailles en […] Lire la suite

27 novembre 2013 France. Confirmation du licenciement de l'employée voilée de la crèche Baby-Loup

Baby-Loup de Chanteloup-les-Vignes (Yvelines), qui refusait d'ôter son voile islamique. La Cour de cassation l'avait annulé en mars. Contrairement à cette dernière, la cour d'appel estime que ce licenciement ne porte pas atteinte à la liberté religieuse et n'est pas discriminatoire. Le port du voile contrevient, selon elle, à l'« obligation de neutralité […] Lire la suite

19 mars 2013 France. Annulation du licenciement dans l'affaire de la crèche Baby-Loup

Baby-Loup de Chanteloup-les-Vignes (Yvelines) qui refusait d'ôter son voile islamique. La Cour rappelle que « le principe de laïcité [...] n'est pas applicable aux salariés des employeurs de droit privé qui ne gèrent pas un service public ». Le Code du travail autorise des restrictions à la liberté religieuse si celles-ci sont strictement justifiées […] Lire la suite

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « LOUP », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/loup/