LEMAISTRE DE SACY LOUIS ISAAC (1613-1684)

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L'un des principaux solitaires de Port-Royal, poète, exégète, écrivain spirituel. Neveu, par sa mère, d'Arnauld d'Andilly et du grand Arnauld, frère cadet d'Antoine Lemaistre, Lemaistre de Sacy acquiert une solide formation d'humaniste et de théologien, mais, par discrétion naturelle et selon l'esprit de Saint-Cyran, il renonce au doctorat et, longtemps, à la prêtrise. À l'époque des premières controverses jansénistes, il traduit en vers le Poème de saint Prosper contre les ingrats (1646), exposé de la doctrine augustinienne sur la grâce. Pour les Petites Écoles, il publie des éditions, expurgées et remaniées, accompagnées de traductions des Fables de Phèdre (1646) et de trois Comédies de Térence (1647). Enfin, sur les conseils de Singlin et de Barcos, il accepte d'être ordonné prêtre pour prendre la direction des solitaires et des religieuses de Port-Royal des Champs (1649). Dans cette tâche, il manifeste humilité, prudence et une vive sensibilité sous une apparence de froideur, comme on peut en juger par ses Lettres, publiées en 1690, et par un Choix de lettres inédites réunies par G. Delassault (1959). Ses talents de poète sont cependant mis à contribution, avec bonheur en 1650 par la traduction des hymnes du bréviaire pour les Heures de Port-Royal, moins heureusement en 1654 dans un écrit polémique en vers burlesques, les Enluminures du fameux almanach des Jésuites. Les Provinciales le dispenseront d'engager de nouveau sa plume dans le combat. Il fait la connaissance de Pascal peu après la nuit du Mémorial, en janvier 1655, et obtient de lui des réflexions sur Épictète et Montaigne qui seront disposées plus tard sous la forme d'un fameux Entretien par son secrétaire, Fontaine, dans ses Mémoires. Il met en vers le Jardin des racines grecques de Lancelot (1657) ; participe à la controverse antiprotestante par un Poème sur le très-saint sacrement de l'eucharistie, publié seulement en 1695 ; donne en [...]

Isaac Louis Le Maître de Sacy, P. de Champaigne

Isaac Louis Le Maître de Sacy, P. de Champaigne

Photographie

Philippe de Champaigne (1602-1674), Isaac Louis Le Maître de Sacy (1613-1684). 1646 ou 1648. Huile sur toile. 53 cm X 45 cm. Musée national des Granges de Port-Royal. Magny-les-Hameaux, Yvelines.. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, docteur ès lettres, professeur de littérature française à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Jean MESNARD, « LEMAISTRE DE SACY LOUIS ISAAC - (1613-1684) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-isaac-lemaistre-de-sacy/