OSÉE LIVRE D'

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Le premier des douze livres qui composent la collection dite des petits prophètes. Le personnage qui porte ce nom et qui est le signataire du recueil d'oracles est légèrement plus jeune qu'Amos. Probablement fut-il originaire du Nord ; sa prédication a pu débuter vers la fin du règne de Jéroboam II (~ 782-~ 753). Il semble que l'ouvrage ait été rédigé ensuite en Juda, après la chute d'Israël. Nous avons là une source privilégiée pour connaître l'histoire spirituelle du Royaume du Nord et l'influence de sa littérature sur la dernière phase du royaume de Juda et par suite sur le judaïsme.

Le Livre d'Osée est fait d'éléments autobiographiques, qui débouchent sur le symbolisme, et d'oracles au ton vigoureux. On peut le diviser en deux parties. Les chapitres i à iii racontent la vie conjugale du prophète ; c'est le fameux récit de son mariage, sur lequel les commentateurs ont tout dit ; une série de discours, mis dans la bouche de Yahvé relativement à ses rapports avec Israël, viennent l'interrompre. La seconde partie comprend les chapitres iv à xiv : un peu postérieurs, ils se réfèrent à des faits plus tardifs ; ils comportent des accusations contre Israël, ses chefs et ses prêtres, et ils stigmatisent les abus politiques et cultuels ; puis viennent des poèmes qui méditent sur le passé coupable d'Israël ; enfin, une liturgie pénitentielle. Le texte a beaucoup souffert, et les traductions, depuis les plus anciennes, ont essayé de le rétablir.

Le thème principal du Livre d'Osée est l'amour : amour méconnu de Yahvé pour son peuple, auquel le symbole du mariage (avec une prostituée) donne son plein relief. Le ton est sévère, car l'enjeu est vital, face à une société dont les mœurs et les usages s'affirment de plus en plus comme incompatibles avec la foi et la loi yahvistes. Osée est le prophète exemplaire de l'« alliance », c'est-à-dire d'une connaissance de Dieu proclamée et approfondie dans l'histoire, à travers et malgré les risques des dérives et défections du peuple désigné comme « élu ».

—  André PAUL

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André PAUL, « OSÉE LIVRE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-d-osee/