MESSI LIONEL (1987- )

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Un lutin de 1,69 mètre règne sur la planète football au début des années 2010. En effet, la quasi-totalité des prestations de l'Argentin Lionel Messi, un pur gaucher qui évolue sur tout le front de l’attaque, se trouvent marquées par le génie individuel et le sceau du talent collectif. Une extraordinaire souplesse de la cheville gauche qui lui permet de jouer à une touche de balle, de remiser, de changer de direction en un dixième de seconde, une capacité d'accélération dévastatrice, une inédite faculté à conserver le ballon « collé » au pied, des appuis déroutants, un dribble court qui peut éliminer plusieurs adversaires dans un périmètre réduit : « Leo » Messi maîtrise tout l’arsenal offensif du footballeur.

Lionel Messi

Lionel Messi

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Le 2 mai 2009, le F.C. Barcelone humilie son grand rival, le Real Madrid, sur son propre terrain (6-2). Le petit Argentin Lionel Messi, merveilleux soliste, est aussi un incomparable chef d'orchestre sous le maillot du « Barça ». 

Crédits : J. Juinen/ Getty

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Lionel Messi est né le 24 juin 1987 à Rosario, dans la province de Santa Fe. Comme tous les gamins, taper dans un ballon est son occupation favorite. À cinq ans, sa grand-mère l'amène passer des tests dans un club de quartier, Grandoli. Immédiatement, ses dribbles – son arme favorite, sorte de laissez-passer nécessaire car ses partenaires et adversaires ont cinq ans de plus que lui, et ses rivaux cherchent constamment à le stopper par quelque méchant tacle – font merveille. Dès 1995, l'enfant intègre le grand club de la ville de Rosario, les Newell's Old Boys, que quittait à ce moment-là une idole en déchéance, Diego Maradona – faire le parallèle entre les deux surdoués deviendra une constante.

Mais les rêves de Lionel Messi semblent s'écrouler. Les médecins ont en effet décelé une maladie hormonale qui nuit à sa croissance et, sans un traitement approprié, il n'aurait sans doute pas dépassé 1,50 mètre à l'âge adulte. Or ce traitement coûte quelque 750 euros par mois, et les Newell's Old Boys refusent de le prendre en charge. Poussés à la fois par la crise économique argentine et le désir de permettre à leur enfant de faire carrière dans le football, les parents de Lionel Messi décident de rejoindre l'Espagne. Le jeune garçon est présenté aux recruteurs du FC Barcelone en 2000. Carles Rexach, alors directeur sport [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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SPORT - L'année 2015

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Sur le plan sportif, l’année 2015 pourrait être caractérisée par l’expression « oui, mais… ». Oui, l’équipe de France masculine de handball continue de dominer son sujet ; mais la présence, en finale mondiale, du Qatar, qui avait constitué une équipe formée de joueurs naturalisés, interroge. Oui, Jean-Baptiste Grange a réussi un formidable exploit en remportant le slalom des Championnats du monde […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-l-annee-2015/#i_51562

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « MESSI LIONEL (1987- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lionel-messi/