LES TOMBES DES DERNIERS ARISTOCRATES CELTES (exposition)

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Dans le livre VI de la Guerre des Gaules, César donne une description des funérailles qui se déroulaient à son époque dans les plus puissantes familles gauloises : elles « sont magnifiques et somptueuses, eu égard au degré de civilisation des Gaulois ; tout ce qu'ils pensent avoir été agréable au défunt, ils le portent au feu, même les animaux, et un peu avant notre temps […] les esclaves et les clients étaient brûlés en même temps ». Dans les années 1980, ce passage constituait encore la principale source d'information sur les funérailles des aristocrates celtes des iie et ier siècles avant J.-C. Ainsi à Paris, en 1987, lorsque le Grand Palais intitula Trésors des princes celtes une exposition consacrée aux tombes aristocratiques de l'Âge du fer au nord des Alpes, les ensembles qui furent présentés dataient tous de l'époque hallstattienne et du début de l'époque laténienne, c'est-à-dire des viie-ve siècles avant J.-C.

L'exposition qui s'est tenue au musée de Bibracte du 17 avril au 26 septembre 1999 a montré de manière très opportune à quel point les recherches archéologiques conduites à partir de 1984 ont renouvelé les connaissances sur un aspect jusqu'alors trop négligé de la civilisation des oppida. Elle a permis de saisir les caractéristiques de la culture de l'élite des cités gauloises, à la fois héritière d'une longue tradition protohistorique, actrice principale des événements qui conduisirent à la conquête romaine et enfin vectrice déterminante de la romanisation.

L'exposition regroupait une douzaine d'ensembles funéraires provenant surtout de France et d'Angleterre, datés entre 150 avant J.-C. et 50 après J.-C.

Comme à l'époque des princes hallstattiens, les tombes sont généralement constituées d'une chambre rectangulaire en bois de plusieurs mètres de côté, par exemple celle de Goeblange-Nospelt au Luxembourg, qui a été reconstituée pour l'exposition. Le défun [...]

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Écrit par :

  • : directeur des études pour l'Antiquité à l'École française de Rome

Pour citer l’article

Stéphane VERGER, « LES TOMBES DES DERNIERS ARISTOCRATES CELTES (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-tombes-des-derniers-aristocrates-celtes/