LÉPIDE, lat. MARCUS ÆMILIUS LEPIDUS (env. 89-13 av. J.-C.)

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Celui qui devait former avec Antoine et avec Octave en ~ 43 le second triumvirat, Marcus Æmilius Lepidus, appartient à la gens Æmilia qui a donné à la République romaine d'illustres hommes d'État, tel ce Marcus Æmilius Lepidus qui fut consul en ~ 37 et l'un des plus grands orateurs de son temps (Cicéron reconnaît en lui un maître), tel aussi cet autre consul de l'année ~ 78 qui voulut soulever le parti populaire à la mort du dictateur Sylla et qui, en mourant, laissait deux fils ; l'un Paulus Æmilius, mort vers ~ 40, s'opposera à son frère Marcus Æmilius Lépide qui le fera mettre sur une liste de proscription, mais lui donnera l'autorisation de quitter secrètement l'Italie et de s'exiler à Milet.

Lépide entre dans l'histoire au moment où César franchit le Rubicon en ~ 49. Il a déjà exercé les fonctions d'inter-roi au moment des troubles provoqués par la mort de Clodius, attaqué et tué par les troupes de Milon en ~ 52. Il devient préteur lorsque César entre dans l'illégalité et il n'hésite pas à soutenir la cause de l'imperator en le faisant nommer dictateur, en vertu d'une loi soumise aux comices. En récompense de son aide et de son loyalisme, César, à son retour à Rome en novembre de l'année ~ 49, le nomme propréteur de l'Espagne Citérieure. Il ne cessera de le couvrir d'honneurs : il lui demande d'être consul en ~ 46 et la même année il le désigne comme maître de la cavalerie pour ~ 45. César prévoit même la succession à ce poste qui devra être occupé par Octave en ~ 44 et par Calvinus en ~ 43, tandis que Lépide reçoit la Narbonnaise et à nouveau l'Espagne Citérieure. Tout dévoué à César, Lépide représente, en raison de ses origines, la caution de l'aristocratie. Il se trouve aux côtés de l'imperator lors de la célèbre cérémonie des Lupercales, le 15 février ~ 44, qui devait avoir des conséquences capitales sur l'avenir de Rome. En effet, lorsque César reçoit de Marc Antoine le diadème des rois hellénistiques et que le peuple crie à Lépide de le lui ôter, celui-ci fait semblant d'être s [...]


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Écrit par :

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

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Pour citer l’article

Joël SCHMIDT, « LÉPIDE, lat. MARCUS ÆMILIUS LEPIDUS (env. 89-13 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lepide-lat-marcus-aemilius-lepidus/