DAVITACHVILI LEO CHIOVITCH (1895-1977 )

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Paléontologue et géologue soviétique, membre actif de l'Académie des sciences de Géorgie à partir de 1944 Leo Chiovitch Davitachvili, qui est décédé en 1977, a été professeur à l'Institut du pétrole de Moscou et professeur à l'université de Moscou à partir 1948. Parmi ses travaux paléontologiques les plus connus, on peut citer ceux qui concernent les mollusques du Néogène supérieur de Crimée et du Caucase. Il étudia aussi dans ces régions les problèmes de la phylogénie des faunes, de leur écologie et d'autres problèmes biologiques généraux. Il a également travaillé sur les principes théoriques et sur l'histoire de la paléontologie. Parmi les plus importantes recherches de Davitachvili dans ce domaine, on doit citer surtout : Le Développement des idées et des méthodes en paléontologie après Darwin (1940) ; Biographie de V. O. Kovalevski (1946) ; Histoire de la paléontologie évolutive de Darwin à nos jours (1948), ouvrage couronné par le prix Staline. Dans ses recherches, Davitachvili s'est posé en défenseur des idées biologiques d'avant-garde ; il a introduit le darwinisme en U.R.S.S. Il a publié son célèbre Cours de paléontologie dont la deuxième édition (1949) a été traduite en plusieurs langues. Les travaux de Davitachvili ont concerné essentiellement la stratigraphie des niveaux du Néogéne du sud de l'U.R.S.S. ; il a créé en particulier l'horizon « Sakaraul » dans le Miocène inférieur, l'horizon « Kotsakhuri » à la base du Miocène moyen. En collaboration avec l'académicien A. D. Arkhangelski, il a publié le Recueil des fossiles caractéristiques des régions pétrolifères de Crimée et du Caucase. Il a dirigé à partir de 1957 l'Institut de paléobiologie de Tbilissi. L'importance de ses travaux a été reconnue en U.R.S.S. et à l'étranger ; certains d'entre eux ont été traduits en langues étrangères. Parmi ses derniers travaux , on peut remarquer : La Théorie de la sélection sexuelle, L'État actuel des études sur l'évolution (1961), Causes de disparition des organismes (1964), Questions de méthodologie dans l'étude de l'évolution du monde organisé (1968), Les Changements qu'ont subis les organismes durant les temps géologiques (1970), La Théorie de l'aromorphose (1970), Étude sur le processus évolutif et, enfin, Évolution des conditions de sédimentation des matières carbonées en rapport avec le développement du monde organisé (1971).

—  François CABANE

Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle, documentaliste à l'université de Paris-XI, laboratoire de paléontologie d'Orsay

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Pour citer l’article

François CABANE, « DAVITACHVILI LEO CHIOVITCH (1895-1977 ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leo-chiovitch-davitachvili/