LED ZEPPELIN

Groupe de rock britannique extrêmement populaire dans les années 1970. Malgré la diversité de son style musical, c'est au développement du heavy metal qu'il doit sa célébrité. Les membres de ce groupe sont Jimmy Page (né le 9 janvier 1944, à Heston, dans le Middlesex), Robert Plant (né le 20 août 1948 à West Bromwich, West Midlands), John Paul Jones (de son vrai nom John Baldwin ; né le 3 janvier 1946, à Sidcup, dans le Kent) et John Bonham (né le 31 mai 1948, à Redditch, Hereford and Worcester, mort le 25 septembre 1980, à Windsor, dans le Berkshire).

D'abord appelé les New Yardbirds, Led Zeppelin est formé en 1968 par Jimmy Page, le dernier guitariste soliste du légendaire groupe de blues britannique les Yardbirds. Jones, à la basse et aux claviers, est, comme Page, un musicien de studio chevronné ; le chanteur Plant et le batteur Bonham viennent de groupes provinciaux peu connus. Le groupe est influencé par divers genres de musique, notamment le rock and roll originel, le rock psychédélique, le blues, le folk, les musiques celtique, indienne et arabe. Bien que la musique acoustique et fondée sur le folk fasse partie du répertoire du groupe dès ses débuts, c'est le style électrique puissant, fort, chargé et brut qui lui vaut assez tôt la notoriété ; les deux premiers albums comprennent beaucoup de chansons qui le rangent parmi les précurseurs du heavy metal. Des chansons comme Dazed and Confused et Whole Lotta Love doivent leur densité à l'énorme sonorité de batterie de Bonham et aux techniques de production de Page qui soulignent la batterie et la basse, conférant aux enregistrements une ampleur sonore qui a résisté aux années. Page et Jones composent la majeure partie de la musique du groupe, pendant que Plant écrit les paroles et livre quelques idées musicales. Bien que Page soit à l'origine de la plupart des riffs qui les caractérisent (idées musicales courtes et répétées qui forment souvent la structure d'une chanson), Jones a écrit ceux du célèbre Black Dog et de plusieurs autres chansons. Les solos de guitare de Page reposent principalement sur des idées mélodiques dérivées du blues (Heartbreaker en est un bon exemple), et il est surtout connu pour avoir créé des parties de guitare multiples et simultanées – une sorte d'orchestre de guitares – dans des chansons comme Achilles Last Stand et The Song Remains the Same. Page est considéré comme l'un des héros de la guitare rock, mais la création d'une atmosphère et d'un son l'intéressent plus que d'étaler sa virtuosité, et il choisit souvent de ne pas inclure de solo de guitare dans les chansons de Led Zeppelin.

La voix de Plant complète le son de Led Zeppelin. Exagérant le style vocal et la palette expressive de chanteurs de blues comme Howlin' Wolf et Muddy Waters, Plant crée le son qui définira une grande partie du chant du hard rock et du heavy metal : une tessiture haute, beaucoup de distorsion, un volume élevé et de l'émotion en excès (Whole Lotta Love en est un exemple classique). Plant est toutefois capable d'un éventail stylistique plus large, avec notamment de tendres ballades (The Rain Song) et des chansons montrant l'influence des styles vocaux indiens et arabes (Kashmir).

Dans la chanson la plus connue de Led Zeppelin, Stairway to Heaven, la douceur du début acoustique s'élève à un sommet grisant avec un long solo de guitare électrique. Ce mélange de sections acoustiques et électriques est typique de Page qui, dès les débuts du groupe, s'est montré attiré par la juxtaposition de ce qu'il appelait « l'ombre et la lumière ». La chanson a paru dans le quatrième album du groupe, le plus célèbre, publié sans titre, avec juste quatre runes (destinés à représenter les membres du groupe) sur la couverture, et les paroles mystiques et[...]

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Pour citer cet article

Susan FAST, « LED ZEPPELIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL :

Autres références

  • HARD ROCK

    • Écrit par Eugène LLEDO
    • 8 975 mots
    [...]répétitive construite autour de riffs* de guitares à base de fondamentales et de quintes ; les instruments sont souvent accordés plus bas que le diapason. En ce qui concerne le hard rock proprement dit, les deux groupes initiateurs du genre sont Led Zeppelin et Deep Purple, qui associent la guitare blues[...]
  • YARDBIRDS THE

    • Écrit par E.U., Jon SAVAGE
    • 1 606 mots

    Groupe britannique des années 1960 dont sont issus trois des plus grands guitaristes de rock britanniques, The Yardbirds doit notamment sa notoriété à la façon originale dont il a fait évoluer le rhythm and blues pour le transformer en rock. Ses membres d'origine sont Keith Relf, Eric[...]

Voir aussi