LANZA DEL VASTO JOSEPH JEAN LANZA DI TRABIA-BRANCIFORTE dit (1901-1981)

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Disciple de Gandhi, apôtre de la non-violence et précurseur des croisades pour l'environnement, Lanza del Vasto naît à San Vito dei Normanni (Italie) ; fils d'une famille aristocratique, il a milité pour ses idéaux par la plume (Judas, 1938 ; Pèlerinage aux sources, récit publié en 1944 du premier voyage qu'il fit aux Indes en 1936 ; Principes et préceptes du retour à l'évidence, 1949 ; Commentaire de l'Évangile, 1951 ; Vinoba ou le Nouveau Pèlerinage, 1954 ; Approches de la vie intérieure, 1962 ; L'Arche avait pour voilure une vigne, 1978) et, plus encore, pour la création de communautés fraternelles.

Lanza del Vasto

Lanza del Vasto

Photographie

L'Italien Lanza del Vasto (1901-1981), disciple de Gandhi qui l'avait surnommé "Shantidas" (serviteur de la paix). Il fonda la communauté de l'Arche, prônant le travail agricole, l'artisanat et la non-violence. 

Crédits : Hulton Getty

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Il ne se lasse pas de dénoncer les « quatre fléaux » de l'humanité contemporaine (guerre, sédition, misère, servitude). Celui que Gandhi nommait « Shantidas » (Serviteur de la paix), à la fois saint François d'Assise et sage hindou, mène une vie ascétique dans la communauté de l'Arche à Bollène, puis à la Borie-Noble dans le haut Languedoc, après avoir animé pendant quatre années une communauté analogue en Saintonge, en fondant l'existence matérielle sur le travail agricole et l'artisanat, et l'expérience spirituelle sur la méditation. Pour lui, la science, vraie à son niveau propre et bienfaisante dans certaines de ses branches, est faussée quant à son orientation. Elle devient « le plus formidable renouvellement du péché originel », dans la mesure où elle sert l'unique recherche du profit, symbolisé par le fruit dont parle le récit biblique de la faute d'Adam et d'Ève. La bombe atomique en est la conséquence absurde et effroyable.

Retiré à l'Arche, « groupement de familles de toutes confessions qui tentent l'expérience d'appliquer le principe « non violent » à tous les plans de la vie », Lanza del Vasto ne se désintéressait aucunement des affaires du monde : jeûne public à Clichy en 1959 pour protester contre la torture en Algérie ; soutien aux objecteurs de conscience français et espagnols, manifestati [...]

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Paul-Jean FRANCESCHINI, « LANZA DEL VASTO JOSEPH JEAN LANZA DI TRABIA-BRANCIFORTE dit (1901-1981) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lanza-del-vasto-joseph-jean-lanza-di-trabia-branciforte-dit/