LA GÉNÉRATION ROMANTIQUE (C. Rosen)

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La traduction française du livre de Charles Rosen, The Romantic Generation, initialement paru aux États-Unis en 1995, marque sans conteste une date dans l'historiographie de la musique du xixe siècle. Suite naturelle du Style classique (1978), où l'auteur s'était concentré sur les figures de Haydn, Mozart et Beethoven, La Génération romantique. Chopin, Schumann, Liszt et leurs contemporains (Gallimard, Paris, 2002) analyse les années 1820-1850, en s'appuyant sur la « génération de 1810 », celle dont le style arrive à maturité « à la charnière des années 1820 et 1830 » : Chopin, Schumann et Liszt, mais aussi Berlioz, Bellini et Meyerbeer. La source originale du livre, une série de conférences où chaque artiste était traité séparément, se répercute donc naturellement dans son organisation interne, lui donnant un caractère extrêmement vivant, renforcé par la présence de nombreux exemples de partitions musicales, pour lesquelles Rosen s'est souvent reporté aux éditions originales, et celle d'un CD d'extraits joués par lui-même.

Nul doute que l'ouvrage intéresse d'abord les musicologues. Mais il ne relève pas seulement de la musicologie. Rosen, en voulant définir le style romantique, était naturellement porté à déborder son sujet premier : rappelons qu'il était titulaire, à l'université de Chicago, d'une double chaire de musicologie et de littérature comparée, et qu'il a, avec Henri Zerner, écrit de nombreux textes sur la peinture, la sculpture et la gravure du xixe siècle. Aussi est-il souvent question ici de peinture ou de littérature, dans un constant va-et-vient avec la musique, même si celle-ci occupe bien entendu la première place. Les musiciens dont il est question, et notamment celui qui se trouve au cœur de la réflexion de l'auteur, Chopin, ont en effet entretenu des relations étroites avec d'autres personnalités de leur temps, écrivains et peintres en particulier (dans le cas de Chopin, il suffira de nommer [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Barthélémy JOBERT, « LA GÉNÉRATION ROMANTIQUE (C. Rosen) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-generation-romantique/