L'HOLOCAUSTE DANS LA VIE AMÉRICAINE (P. Novick)

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Les touristes ne manquent pas de visiter à Washington le United States Holocaust Memorial Museum inauguré par le président Clinton en 1993. Ils sont immédiatement plongés dans l'une des tragédies les plus épouvantables du xxe siècle. Ce qu'ils ne savent pas toujours, c'est que d'autres musées américains sont consacrés à l'Holocauste. Il y a là de quoi surprendre. Le territoire des États-Unis n'a pas été occupé par les nazis. Les Juifs qui y étaient établis pendant la Seconde Guerre mondiale vivaient à l'abri des persécutions, loin des camps d'extermination. Les Américains d'aujourd'hui éprouveraient-ils un complexe de culpabilité pour n'avoir pas su, pas pu ou pas voulu empêcher le massacre de six millions de personnes, parmi lesquelles un million d'enfants ? Sont-ils, comme certains le murmurent, soumis, pieds et poings liés, aux volontés du lobby juif ? Les Juifs américains pratiquent-ils « la religion de la Shoah » ? Comment et pourquoi cet événement est-il devenu, avec la défense de l'État d'Israël, l'un des piliers de leur identité, et une « leçon de l'histoire » pour tout citoyen des États-Unis ?

Voilà les questions qui préoccupent Peter Novick dans son livre L'Holocauste dans la vie américaine (The Holocaust in American Life, Boston, 1999), traduit de l'anglais par Pierre-Emmanuel Dauzat (Gallimard, Paris, 2001). Cet historien américain enseigne à l'université de Chicago. Ses publications sont rares, mais nous le connaissons par son étude sur l'épuration en France. En analysant la place de l'Holocauste dans la vie américaine, il suscite la controverse et, pourtant, pose un problème qui mérite réflexion. La chronologie, en effet, provoque la surprise. Les années de guerre sont marquées par ce que David Wyman appelle « l'abandon des Juifs » (The Abandonment of the Jews, New York, 1984, traduit en français en 1987 chez Flammarion). Les États-Unis auraient pu faire davantage pour sauver les Juifs d'Europe et n'ont guère agi, au moins jusqu'au début de l'année 1944. Franklin Roosevelt a [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'Amérique du Nord à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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André KASPI, « L'HOLOCAUSTE DANS LA VIE AMÉRICAINE (P. Novick) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-holocauste-dans-la-vie-americaine/