L'HARMONIE DES PLAISIRS. LES MANIÈRES DE JOUIR DU SIÈCLE DES LUMIÈRES À L'AVÈNEMENT DE LA SEXOLOGIE (A. Corbin)

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Du Miasme et la jonquille (1982) aux Cloches de la terre (1990), Alain Corbin a tracé sa voie en se faisant l'historien des sens, une de ces recherches que Lucien Febvre appelait de ses vœux, et qui allaient radicalement modifier l'historiographie française et lui donner un prestige international. Alain Corbin possède une connaissance profonde des traités de théologie, des ouvrages médicaux et de la littérature de fiction. Pour ce qui concerne la fiction, on lui reconnaîtra le mérite de ne pas réduire le roman à un simple document.

L'Harmonie des plaisirs. Les manières de jouir du siècle des Lumières à l'avènement de la sexologie (Perrin, Paris, 2008) est un essai consacré au plaisir sexuel tel qu'il fut défini, décrit, limité durant plus de deux siècles par les médecins et les prêtres. Vaste programme. Objet difficile à saisir, qui relève du secret de l'intimité. Si l'intérêt pour les pratiques sexuelles naît d'un questionnement contemporain, Alain Corbin se défend de tout anachronisme. Son souci est d'abord de ne pas projeter nos catégories sur le passé – soit pour l'exalter, soit pour le dénigrer – au risque de ne pas saisir sa cohérence. Ainsi, la pensée théologique est éloignée de nos imaginaires et de nos pratiques. Il n'empêche qu'elle imposa des comportements, détermina des conduites et incita à des transgressions.

À partir d'épisodes tirés de L'Enfant du bordel, ou les Aventures de Chérubin, récit attribué à Pigault-Lebrun (1797), Alain Corbin repère les trois domaines dont relève la jouissance sexuelle, à savoir la médecine, le théologie, la fiction. Ils ne sont pas séparables ni même, d'un certain point de vue, antagonistes, et l'auteur souligne cette unité. « Médecins, théologiens et pornographes modèlent les désirs, les jouissances, les regrets, suscitent les trangressions, ordonnent les attitudes à [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université de Tours, Institut universitaire de France

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Jean Marie GOULEMOT, « L'HARMONIE DES PLAISIRS. LES MANIÈRES DE JOUIR DU SIÈCLE DES LUMIÈRES À L'AVÈNEMENT DE LA SEXOLOGIE (A. Corbin) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-harmonie-des-plaisirs-les-manieres-de-jouir-du-siecle-des-lumieres-a-l-avenement-de-la-sexologie-a-corbin/