L'ART ÉGYPTIEN AU TEMPS DES PYRAMIDES (exposition)

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Alors que les grandes nécropoles de l'Ancien Empire comptent parmi les sites les mieux connus du grand public, aucune exposition n'avait été consacrée à l'art si riche de cette époque. Rassemblant quelque deux cents pièces, celle qui s'est tenue à Paris au Grand Palais, du 6 avril au 12 juillet 1999, avant d'être présentée au Metropolitan Museum de New York puis au Musée royal de l'Ontario à Toronto, a fort opportunément comblé cette lacune.

Lorsque commence l'Ancien Empire, vers 2700 avant J.-C., l'Égypte forme un royaume unifié depuis quatre siècles et les grands principes de son langage figuratif sont fixés : hiérarchisation des tailles, loi de la frontalité et attitudes strictement codifiées pour la statuaire, règle de la combinaison des points vue pour les représentations bidimensionnelles, autant de conventions qui soumettent l'image à un canon immuable, transcendant les contingences de l'humaine condition. En dépit de ces contraintes, les artistes ont créé des œuvres originales, dont l'apparente ressemblance ne trompe qu'un observateur pressé. Optant pour un parcours chronologique, l'exposition faisait apparaître les choix esthétiques propres à chacune des quatre dynasties qui constituent l'Ancien Empire, lequel s'achève vers 2200 avant J.-C., quand le pays sombre dans une période de troubles dont les causes demeurent obscures. Dues au désir du commanditaire, à la main personnelle de l'exécutant ou à « l'air du temps », les différences de style sont suffisamment caractéristiques pour fournir des critères de datation, identifier une provenance ou attribuer, sans risque majeur d'erreur, un nom à un portrait royal dépourvu d'inscriptions.

L'Ancien Empire débute avec l'érection de la première pyramide en pierre, celle du roi Djéser élevée sur le plateau de Saqqara. Immense superstructure destinée à abriter la dépouille du pharaon, la pyramide n'était qu'un élément parmi d'autres du complexe funéraire roya [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne, docteur d'État

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Annie FORGEAU, « L'ART ÉGYPTIEN AU TEMPS DES PYRAMIDES (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/l-art-egyptien-au-temps-des-pyramides/