KERIYA, MÉMOIRES D'UN FLEUVE (exposition)

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Modeste par sa taille, l'exposition Keriya, mémoires d'un fleuve. Archéologie et civilisation des oasis du Taklamakan (Fondation Électricité de France-Espace Électra, Paris, 14 février-27 mai 2001) a constitué, par les résultats qu'elle présentait et les problématiques abordées, un événement majeur.

Au début des années 1980, une coopération scientifique s'instaurait entre une équipe du CNRS travaillant sur l'archéologie de l'Asie centrale et l'Institut d'archéologie du Xinjiang, la province la plus occidentale de Chine. Cette équipe franco-chinoise décida, en 1991, de centrer ses efforts sur les processus de peuplement de la vallée de la Keriya, dont les anciens deltas, depuis désertifiés, semblaient avoir été propices à des établissements humains. L'équipe allait ainsi travailler au sein de l'un des plus grands déserts du monde, dans un environnement de dunes qui constamment modifient le paysage, dévoilant et engloutissant tour à tour les traces du passé. Près de dix ans d'efforts et une approche interdisciplinaire ont permis de retrouver les vestiges d'une civilisation ensevelie et de reconstituer la mémoire du fleuve, qui reliait autrefois, à travers le désert du Taklamakan, les oasis des deux routes qui, au nord et au sud, le contournent.

Le parcours scientifique de l'équipe – que l'exposition restituait – a consisté à remonter le temps et le fleuve, depuis l'oasis de Daheyan, dans la vallée actuelle de la Keriya, à celle de Karadong habitée au iiie siècle, redécouverte par Sven Hedin en 1896 et par Aurel Stein en 1901, jusqu'à celle enfin de Djoumboulak Koum dont les vestiges, totalement inconnus, datent des environs de 400 avant notre ère.

Le travail sur les deux sites archéologiques, de 1991 à 1996, a été accompagné et suivi d'enquêtes ethnographiques sur le terrain, de recherches de laboratoire et de campagnes de restauration du matériel, en un entrecroisement exemplaire de différentes approches, tec [...]


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Michèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENS, « KERIYA, MÉMOIRES D'UN FLEUVE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/keriya-memoires-d-un-fleuve-exposition/