MÜLLER KARL ALEXANDER (1927-    )

Né le 20 avril 1927 à Bâle (Suisse), Karl Alexander Müller passe sa jeunesse en Autriche puis dans le Tessin. Après des études supérieures à l'institut fédéral de technologie de Zurich en Suisse, il soutient, en 1958, sa thèse de doctorat sur l'étude des résonances paramagnétiques. Chercheur à l'institut Battelle de Genève, puis professeur à l'université de Zurich, il est engagé en 1963 par le centre de recherches I.B.M. de Zurich où il reste jusqu'à sa retraite. Il y étudie en particulier les phénomènes critiques et le comportement des matériaux ferroélectriques à basse température. Il y collabore, à partir de 1982, avec Georg Bednorz à la recherche de supraconducteurs présentant une température critique plus élevée que les matériaux alors connus. En 1986, ils montrèrent que certains cuprates (de formule chimique La2–xBaxCuO4–δ) possèdent une température de transition à l'état supraconducteur pouvant atteindre (pour x = 0,15) 35 kelvins. L'importance de cette découverte valut à Bednorz et Müller de se partager le prix Nobel de physique en 1987. La structure de ce nouveau matériau fut élucidée par la technique de la diffraction de neutrons en 1987 également. Une activité fébrile en résulta dans les laboratoires de physique du solide du monde entier et des milliers de publications marquèrent l'émergence d'un nouveau domaine de recherche. Dès 1987, un composé (de formule YBa2Cu3O4–δ) de température critique 94 kelvins fut obtenu, ce qui permit aux industriels de rêver d'exploiter un jour prochain des matériaux supraconducteurs ne nécessitant aucune cryogénie coûteuse.

—  Bernard PIRE

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  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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DÉCOUVERTE DES SUPRACONDUCTEURS À HAUTE TEMPÉRATURE

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  • Bernard PIRE
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En 1986, le chimiste allemand J. Georg Bednorz et le physicien suisse Alex Müller inaugurent, aux laboratoires I.B.M. de Zurich, l'âge de la supraconductivité à haute température avec la fabrication d'une céramique, mélange de baryum, lanthane, cuivre et oxygène, de température critique proche de 30 kelvins. La multiplication des études sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-des-supraconducteurs-a-haute-temperature/#i_85774

BEDNORZ JOHANNES GEORG (1950-    )

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  • Bernard PIRE
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Physicien allemand, co-lauréat du prix Nobel de physique en 1987 pour ses travaux sur les supraconducteurs à haute température. Né le 16 mai 1950 à Neuenkirchen (Allemagne), Johannes Georg Bednorz fit ses études supérieures à l'institut fédéral de technologie de Zurich en Suisse et y passa son doctorat en 1982. Immédiatement engagé par le centre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/johannes-georg-bednorz/#i_85774

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Bernard PIRE, « MÜLLER KARL ALEXANDER (1927-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/karl-alexander-muller/