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JUNO, mission

Sonder l’intérieur de Jupiter pour découvrir les origines du système solaire : voici l’objectif de la sonde spatiale Juno développée par la NASA et lancée depuis Cape Canaveral (Floride) le 5 août 2011. Près de cinq ans après avoir quitté la Terre, elle s'est mise en orbite autour de Jupiter le 5 juillet 2016 afin de fournir de précieuses informations permettant aux astronomes de percer les mystères de cette planète.

Jupiter, archétype d’une planète géante

Même si les missions qui se sont succédé depuis les années 1970 (Pioneer, Voyager-1 et 2, Galileo, Cassini-Huygens) ont permis de mieux connaître Jupiter, cette planète géante (318 fois la masse de la Terre) a su garder quelques-uns de ses secrets. Ne possédant pas de surface solide ou liquide, elle est constituée en majorité de gaz d’hydrogène et d’hélium, comme le Soleil. Toutefois, les astronomes ne peuvent pas déterminer avec précision sa composition. D’une part, la teneur en eau, élément essentiel pour comprendre la composition et l’évolution de la planète, reste inconnue. En effet, comme il fait trop froid dans l’atmosphère visible de Jupiter (environ – 100 0C), l’eau condense et il est nécessaire de sonder plus profondément pour obtenir son abondance globale. D’autre part, l’intérieur de la planète pourrait contenir entre 10 et 40 masses terrestres d’éléments autres que l’hydrogène et l’hélium. Au centre, un noyau dense – jusqu’à 20 fois la masse de la Terre – pourrait être présent ou non, selon les modèles ayant interprété les données issues des précédentes missions. Ces incertitudes sont trop importantes pour tester les modèles de formation des planètes et comprendre les origines de notre système solaire. La dynamique complexe de l’atmosphère jovienne reste très mal comprise de même que les mécanismes permettant de générer le champ magnétique le plus intense du système solaire après le Soleil.

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Écrit par

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Pour citer cet article

Tristan GUILLOT. JUNO, mission [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Média

Jupiter vu par la sonde spatiale Juno - crédits : NASA/ JPL-Caltech/ SwRI/ MSSS

Jupiter vu par la sonde spatiale Juno

Autres références

  • JUICE, mission

    • Écrit par François POULET
    • 2 958 mots
    • 2 médias
    ...des températures très basses (surfaces recouvertes de glace) ou très hautes (volcanisme très actif sur Io). Depuis 2016, une autre mission de la NASA, Juno, est en orbite polaire pour effectuer des survols du pôle nord de Jupiter à très basse altitude (quelques milliers de kilomètres). Ces différentes...
  • PLANÈTES

    • Écrit par Thérèse ENCRENAZ
    • 3 747 mots
    • 8 médias
    ...ce qui implique une très basse température que l’on ne trouve qu’à une distance de plusieurs dizaines d’unités astronomiques… L’un des objectifs de la mission Juno est d’apporter quelques nouveaux éléments de réponse à cette question. Pour mieux cerner l’origine des autres planètes géantes, il faudra...

Voir aussi