ROY JULES (1907-2000)

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Né en Algérie le 22 octobre 1907 dans une famille de paysans concessionnaires dans la Mitidja dès 1854, Jules Roy, déchiré par une bâtardise qui lui fut tardivement révélée, fut à l'adolescence pris entre deux vocations contradictoires – l'action et l'aventure d'une part, la contemplation d'autre part. Ce qui en fit dans un premier temps un séminariste, plus tard un militaire. Du séminaire à la caserne cependant, c'est le même sens de la hiérarchie et de la rigueur morale qui le retient.

Ses premières amitiés littéraires et ses engagements politiques sont alors situés à droite. Très marqué par la déroute de 1940 et la destruction de la flotte française à Mers el-Kébir, il passe avec son escadrille en Afrique du Nord, et publie à Alger La France sauvée par Pétain, puis un premier recueil de poèmes (Trois Prières pour des pilotes, 1941) et un récit (Ciel et Terre, 1943). Après le débarquement des Alliés en Afrique du Nord, il change de camp et part pour la Grande-Bretagne s'engager dans la Royal Air Force. Quelques mois plus tard, il participe au bombardement de la Ruhr, en dépit de son âme de poète et de sa foi ardente d'ancien séminariste. De cette expérience naît La Vallée heureuse (1946), qui obtiendra le prix Renaudot, lequel consacre un écrivain qui se fait alors une spécialité d'écrire sur la guerre (Retour de l'enfer, 1953), et de témoigner du Métier des armes (1948).

En permettant sa rencontre avec Albert Camus et la première génération des écrivains maghrébins, la notoriété naissante projette Jules Roy dans un autre univers : la religion de la justice, qui le contraint à l'engagement contre les siens. Les guerres de décolonisation qui éclatent vont être pour lui source de nouveaux déchirements : en Indochine, l'officier longtemps indécis est confronté à une « belle croisade » contre le communisme ; mais, en juin 1953, il rompt avec l'armée, qu'il juge déshonorée par la guerre d'Indochine et dont il désapprouve les méthodes. Il embrasse alors la carrière littéraire et s'essaie au roman (La Femme infidèl [...]

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Écrit par :

  • : professeur de littérature générale et comparée, docteur d'État, auteur de nombreux ouvrages sur les écrivains maghrébins et français du Maghreb

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Pour citer l’article

Guy DUGAS, « ROY JULES - (1907-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-roy/