SHIRLEY-QUIRK JOHN (1931-2014)

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La réputation de John Shirley-Quirk, chanteur d’opéra à la voix de baryton-basse, fut étroitement associée à une série de rôles créés pour lui par le compositeur Benjamin Britten. Il naît le 28 août 1931 à Liverpool. Il obtient un diplôme de chimie (1952) à l’université de Liverpool et enseigne cette matière jusqu’en 1961, date à laquelle il démissionne pour se consacrer pleinement à la musique. Il débute en 1962 au festival de Glyndebourne, dans Pelléas et Mélisande. En 1963, il rencontre Benjamin Britten alors qu’il chante dans l’Oratorio de Noël de Jean-Sébastien Bach avec le compagnon du compositeur, le ténor Peter Pears. Il est bientôt invité à rejoindre leur English Opera Group et participe à la création d’une série d’œuvres écrites par Britten, en particulier ceux du passeur dans La Rivière aux courlis (Curlew River, 1964), d’Ananias dans La Fournaise ardente (The Burning Fiery Furnace, 1966), du père dans Le Fils prodigue (The Prodigal Son, 1968), de Mr Coyle dans Owen Wingrave (1971). Dans son dernier opéra, Mort à Venise (Death in Venice, 1973), d’après Thomas Mann, Shirley-Quirk interprète tour à tour le rôle des six personnages qui accompagnent Gustav von Aschenbach dans sa descente aux enfers. C’est précisément avec cette œuvre qu’il se produit pour la première fois en 1974 au Metropolitan Opera de New York. Jusqu’à ses adieux à la scène lyrique, en 2012, il enregistre plus de cent disques, dont la Messe en si mineur de Bach, ainsi que le War Requiem et Billy Bud de Britten. Il est fait commandeur de l’Empire britannique en 1975. Il meurt à Bath, le 7 avril 2014.

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BRITTEN BENJAMIN - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Timothée PICARD
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22 novembre 1913 Edward Benjamin Britten naît à Lowestoft, sur la côte du Suffolk, dans l'est de l'Angleterre. 6 mars 1934 La Simple Symphony , pour orchestre à cordes, opus 4, est créée à Norwich, sous la direction du compositeur. Mars 1937 Britten fait la connaissance du ténor Peter Pears, q […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/britten-reperes-chronologiques/#i_56289

Pour citer l’article

« SHIRLEY-QUIRK JOHN - (1931-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-shirley-quirk/