COZENS JOHN ROBERT (1752-1797)

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Dessinateur et peintre britannique, né en 1752 à Londres, mort en décembre 1797 à Londres.

Fils de l'aquarelliste Alexander Cozens (1717-1786), John Robert Cozens expose pour la première fois des dessins en 1767 avec la Society of Artists. Les deux longs séjours qu'il fait sur le continent (1776-1779 et 1782-1783) jouent un rôle formateur décisif dans sa carrière. Son premier voyage le mène de la Suisse en Italie et séjourne plus longuement à Rome. La seconde fois, John Robert Cozens poursuit jusqu'à Naples en compagnie de l'écrivain William Beckford, qui avait étudié le dessin auprès de son père. Atteint de démence en 1793, Cozens est pris en charge pendant les dernières années de sa vie par le docteur Thomas Monro, aliéniste et dessinateur amateur.

John Robert Cozens peint des paysages inspirés des sites alpins et de la campagne romaine. Ses aquarelles dans de légers dégradés de bleu, vert et gris évoquent une poésie obsédante, parfois empreinte de mélancolie. Son œuvre d'aquarelliste influencera plusieurs générations de paysagistes anglais, à commencer par Thomas Girtin et J. M. W. Turner qui feront leurs armes en copiant Cozens et apprendront chez lui toute la palette expressive de l'aquarelle.

Vue de Cetara, J. R. Cozens

photographie : Vue de Cetara, J. R. Cozens

photographie

John Robert Cozens, «Vue de Cetara», 1782. Crayon et aquarelle, 26,1 cm × 37,4 cm. Whitworth Art Gallery, Manchester. 

Crédits : AKG

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Pour citer l’article

« COZENS JOHN ROBERT - (1752-1797) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/john-robert-cozens/