PRITCHARD JOHN (1921-1989)

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Le chef d'orchestre britannique John Pritchard appartient, comme Colin Davis et Neville Marriner, à une génération de musiciens britanniques qui ont grandi en même temps que s'édifiait la vie musicale de leur pays et qui ont été les premiers, après Thomas Beecham, à mener une carrière internationale.

John Pritchard

John Pritchard

Photographie

Le Britannique John Pritchard (1921-1989), ici en 1964, fut l'un des principaux chefs du London Philharmonic Orchestra. 

Crédits : Erich Auerbach/ Getty Images

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Né à Londres le 5 février 1921, il commence à travailler le violon avec son père et aborde le piano avec Egon Petri avant de partir pour l'Italie, où il étudie le piano, l'alto et la direction d'orchestre. Il y découvre l'opéra, qui sera l'axe majeur de sa carrière. Il fait ses début à Londres à la tête du Derby String Orchestra, qu'il dirige entre 1943 et 1945. En 1947, il est engagé comme répétiteur au festival de Glyndebourne, dont il est nommé chef de chœur l'année suivante. Il saisit sa chance en 1951 lorsqu'il doit remplacer Fritz Busch, saisi d'un malaise au milieu d'une représentation de Don Giovanni. Il se voit confier aussitôt la direction des grands opéras de Mozart. Il est invité par les principaux orchestres britanniques et dirige le Jacques Orchestra (1950-1952).

En 1952, il débute à 1'Opéra de Vienne (La Force du destin) et à Covent Garden (Un bal masqué), où il va diriger régulièrement par la suite. Nommé directeur musical du Royal Liverpool Philharmonic Orchestra (1957-1963), il restructure cet orchestre et renouvelle son répertoire, créant notamment un cycle de musique contemporaine, Musica Viva, qui fait de Liverpool l'un des centres les plus dynamiques de la vie musicale britannique. Commandeur de l'ordre du British Empire en 1962, il est directeur musical de l'Orchestre philharmonique de Londres (1962-1966), qu'il emmène en tournée au Moyen-Orient, aux États-Unis et en Chine (1971). Il revient au festival de Glyndebourne comme conseiller musical (1963-1969) puis comme directeur musical (1969-1978). À partir de 1973, il est [...]


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Écrit par :

  • : chef d'orchestre, musicologue, producteur à Radio-France

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Pour citer l’article

Alain PÂRIS, « PRITCHARD JOHN - (1921-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-pritchard/