HEENAN JOHN CARMEL (1905-1975)

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Cardinal-prêtre de l'Église romaine, huitième archevêque de Westminster et primat de l'Église catholique d'Angleterre et du pays de Galles, John Carmel Heenan est né à Ilford (Essex) dans une famille d'Irlandais émigrés. Il fit ses études classiques au collège des jésuites de Stamford Hill, puis au collège St. Cuthbert à Ushaw. Il se prépara au sacerdoce à Rome, au Collège anglais, étudiant la philosophie et la théologie à l'Université grégorienne, devant laquelle il soutint une double thèse de doctorat. Ordonné prêtre en 1930, il fut, dans son diocèse de Brentwood, d'abord vicaire, puis, dès l'âge de trente-deux ans, curé de paroisse. C'est dans ce dernier poste, à partir de 1937, que, renforcé dans son anticommunisme à la suite d'une visite en Union soviétique il commença à se faire connaître du public britannique par ses écrits et par ses émissions radiophoniques, inaugurant une carrière qui, souvent sujette à controverses, allait plus tard le rendre familier aux téléspectateurs.

D'ailleurs, son goût pour le ministère paroissial ne résista pas devant celui qu'il avait pour cette autre forme d'apostolat et qui lui valut d'être nommé, en 1947, supérieur de la Société missionnaire catholique, institut voué à la propagation du catholicisme en Angleterre. En cette époque d'après-guerre où la formule des « missions », fondée sur des séries brèves et intensives de prédications, connaissait, dans les chrétientés d'Europe occidentale, un surprenant renouveau, le père Heenan et ses « missionnaires » multiplièrent, dans les villes et villages, des rassemblements qui, par leur type d'organisation autant que par le contenu doctrinal des conférences, ressemblaient souvent à des meetings politiques. Pour préparer l'Angleterre à l'Année sainte de 1950, le zélé supérieur mit sur pied une mission qui s'étendit à l'ensemble du pays. Peu de temps après, en 1951, Rome fit de lui l'évêque de la ville industrielle de Leeds. E [...]

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« HEENAN JOHN CARMEL - (1905-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-carmel-heenan/