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JIANG ZEMIN (1926-2022)

Président de la République populaire de Chine de 1993 à 2003.

Né en 1926 à Yangzhou (province du Jiangsu) dans une famille d'intellectuels aisés, Jiang Zemin est le fils adoptif de Jiang Shangqing, son oncle paternel, qui est un militant marxiste actif, proche de Zhang Aiping (futur ministre de la Défense de la République populaire de Chine), et le chef du Parti communiste chinois (PCC) de la zone frontière Jiangsu-Anhui en 1938. Jiang Shangqing meurt jeune, en « martyr révolutionnaire », léguant à ses proches un réseau de soutiens constitués de cadres du Parti qui, après la fondation de la RPC, deviennent de hauts personnages de l'État. Ils initieront Jiang Zemin au fonctionnement et à l'idéal politique du régime. Jiang adhère au PCC à l'âge de vingt ans, au cours de ses études d'ingénieur en télémécanique qu'il suit à l'Université des communications de Shanghai, après une première formation à l'Université centrale de Nankin. L'historiographie officielle glorifie le personnage pour ses activités militantes lors des campagnes de recrutement du PCC clandestin, dans les universités de la grande ville côtière au temps de la guerre civile. En réalité, Jiang a plus souvent suivi l'activisme de ses camarades de classe qui formeront à ses côtés, dans les années 1990, les membres d'une nouvelle génération de leaders chinois. C'est le cas notamment de Qian Qichen (ministre des Affaires étrangères de 1988 à 1998 et également vice-Premier ministre de 1993 à 2003) ou de Qiao Shi (président de l'Assemblée de 1993 à 1998), qui organisent en 1946 des trafics d'armes ou des missions de coordination entre des sections du PCC clandestin.

Nommé par l'un de ses protecteurs, Wang Daohan, ingénieur assistant puis directeur adjoint d'une usine de savon après 1949, Jiang Zemin est envoyé en URSS (entre 1954 et 1956), à l'Institut de planification d'automobiles de Moscou, afin de poursuivre sa formation et de participer à l'élaboration du programme d'industrie automobile chinoise. Ainsi, dès 1963, il dirige la société nationale d'automobiles fondée à Changchun. En 1965, Jiang occupe les fonctions de directeur adjoint de l'Institut de recherche en équipement électrique de Shanghai. Wang Daohan le mute à Wuhan, où il restera jusqu'en 1970, à un poste d'ingénieur, afin de le protéger des troubles de la révolution culturelle. Cette période de violence affecte cependant directement sa famille et ses fils, qu'il ne reverra qu'en 1979. Au milieu des années 1970, Jiang Zemin poursuit son implantation professionnelle à Shanghai en contribuant également à des projets qui visent à engager la Chine dans l'âge nucléaire. Reconnu pour ses compétences linguistiques, Jiang Zemin est affecté au Bureau des Affaires étrangères du comité central jusqu'au retour au pouvoir de son protecteur, Wang Daohan, ancien ministre adjoint des relations économiques avec l'étranger, nouveau maire de Shanghai et chef du parti de cette ville.

En 1982, Jiang Zemin est nommé, ainsi que ses anciens compagnons d'université, membre permanent du comité central, avant de poursuivre sa carrière de bureaucrate au sein de ministères spécialisés comme ceux de l'Industrie électronique et de l'Industrie mécanique. Muté au poste de maire de Shanghai en 1983, il accède au bureau politique en 1987, alors que l'on dénonce le retour au pouvoir d'une « clique de Shanghai », en référence à l'ancienne « bande des Quatre ».

Homme d'appareil consensuel, bureaucrate, travailleur et appliqué, Jiang Zemin a la réputation d'être favorable à l'accélération des réformes économiques, mais intransigeant sur le rôle central du PCC dans la structure sociale et politique du pays. Piètre orateur et non dogmatique sur le plan de la théorie[...]

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Écrit par

  • : chercheuse au C.E.R.I. (Sciences Po-CNRS), en mission à l'université chinoise de Hong Kong
  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Fidel Castro et Jiang Zemin - crédits : Jorge Rey/ Newsmakers

Fidel Castro et Jiang Zemin

Autres références

  • CHINE, histoire, de 1949 à nos jours

    • Écrit par Jean-Philippe BÉJA, Universalis, François GODEMENT
    • 19 198 mots
    • 15 médias
    ...entérine la nouvelle ligne de relance de l’économie privée et d’ouverture. Deng décide également de renforcer la position du nouveau secrétaire général Jiang Zemin en éliminant son vieil ami l’ancien président de la République, Yang Shangkun, et son frère, le secrétaire général de la commission militaire...
  • CHINE - Politique étrangère contemporaine

    • Écrit par Jean-Pierre CABESTAN
    • 11 199 mots
    • 6 médias
    En 1996, Jiang Zemin signe un accord de « partenariat stratégique » avec la Russie de Boris Eltsine. Un an après, il établit un « partenariat global » avec la France de Jacques Chirac, puis l’étend en 1998 à l’Union européenne (UE). En 1996 également, la Chine propose à la Russie et à ses trois nouveaux...
  • HU JINTAO (1942- )

    • Écrit par Stéphanie BALME
    • 976 mots
    • 1 média

    Né dans la province orientale de l'Anhui en 1942, secrétaire général du Parti communiste chinois (P.C.C.) de novembre 2002 à novembre 2012, chef de l'État (mars 2003-mars 2013) et de l'Armée populaire de libération (septembre 2004), Hu Jintao a cumulé, comme son prédécesseur direct ...

  • SHANGHAI [CHANG-HAI]

    • Écrit par Jean CHESNEAUX, Jean DELVERT, Universalis
    • 2 666 mots
    • 8 médias
    ...volonté d'expansion de la Chine actuelle. Ce choix politique a été grandement favorisé par l'accession au pouvoir suprême de deux de ses anciens maires : Jiang Zemin, secrétaire général du Comité central du Parti communiste (1989-2002), président de la République (1993-2003) et chef de la Commission militaire...

Voir aussi