SAINTENY JEAN (1907-1978)

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Né au Vésinet, en 1907, Jean Sainteny entre à la banque de l'Indochine en 1929 et est envoyé aussitôt en Extrême-Orient. Il n'y reste alors que jusqu'en 1931, mais ce séjour suffit à l'attacher durablement à cette région du monde. Il y revient en 1945, comme chef de la mission militaire française en Chine, chargé d'infiltrations secrètes vers l'Indochine du Nord. Premier officier français à revenir à Hanoi, Jean Sainteny est nommé commissaire de la République pour le Tonkin et l'Annam du Nord. À ce poste, jusqu'en mars 1947, il prend la mesure de la volonté d'indépendance des nationalistes vietnamiens et signe avec Hô Chi Minh les accords du 6 mars 1946, qui permettent aux troupes françaises du général Leclerc d'entrer sans combat dans Hanoi, première tentative de décolonisation pacifique. Mais, après la rupture de la conférence de Fontainebleau, le 19 décembre 1946, c'est l'insurrection générale à Hanoi et le début de la guerre d'Indochine.

Une fois conclus les accords de Genève, Jean Sainteny est, de 1954 à 1958, délégué général de France au Vietnam du Nord. Il sait rétablir et maintenir de bons contacts avec les autorités du nouvel État, ce qui lui permet plus tard de servir de truchement dans les négociations américano-vietnamiennes et lors du désenlisement de la conférence de Paris. Après la signature des accords de Paris en 1973, il continue à favoriser l'insertion en France des réfugiés de toutes tendances en présidant le comité d'entraide franco-vietnamien, franco-laotien et franco-cambodgien. Dès 1968, il a aussi créé l'Institut international bouddhique, qui donne lieu à la création d'une pagode au bois de Vincennes.

Mais, pour importante qu'elle soit, l'action de Jean Sainteny dans l'histoire de la décolonisation en Indochine ne constitue pas l'essentiel de ses activités. Après avoir été un résistant courageux, il est en effet un gaulliste indéfectible. De [...]

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Écrit par :

  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Dans le chapitre « À la croisée des chemins »  : […] Le nouveau gouvernement espérait beaucoup des États-Unis, dont l'anticolonialisme et la puissance lui paraissaient la meilleure garantie possible contre un rétablissement de la domination française ou une mainmise chinoise, et aussi pour le développement économique ultérieur du Vietnam. Mais Washington, comme Londres, Moscou et Chongqing, venait en août de confirmer la souveraineté française sur l […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vietnam/#i_85436

Pour citer l’article

Charles-Louis FOULON, « SAINTENY JEAN - (1907-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-sainteny/