INÉGALITÉSLes inégalités économiques

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Le premier facteur d'inégalité entre les êtres humains tient à l'endroit du monde où ils naissent et grandissent. En ce début de siècle, plus des deux tiers des inégalités de revenus observées dans le monde s'expliquent par les différences de niveaux de vie moyens entre pays et régions du monde. Près de la moitié des habitants de l'Afrique subsaharienne disposent de moins d'1,25 dollar par jour pour vivre. En Asie du Sud (Inde, Bangladesh...), la proportion de personnes vivant dans un tel état de dénuement est moitié moindre, tandis qu’en Amérique du Sud ce taux d’extrême pauvreté avoisine les 5 p. 100 et qu’en Europe occidentale, elle est résiduelle bien qu’en augmentation.

Pour massives qu'elles soient, les inégalités de revenus entre pays et grandes régions du monde ne sont pas aisées à comprendre. Selon une étude conduite par François Bourguignon et Christian Morrisson, les écarts entre pays se sont brutalement creusés à la fin du xixe siècle et cela jusqu’au dernier quart du xxe siècle. Ils ont atteint en 1989 le niveau vertigineux de 0,70 du coefficient de Gini avant de décroître depuis lors à un rythme rapide, principalement du fait des performances des pays émergents, d’après les études récentes de Bourguignon notamment. Au cours de la période de la révolution industrielle, l'Europe et ses colonies de peuplement ont su tirer profit d'innovations technologiques radicales, entraînant par la suite une hausse continue du niveau de vie. Un fossé technologique profond s'est progressivement creusé entre l'Occident et les autres régions du monde, y compris les colonies riches en ressources.

Impérialisme et déficit d'État

Certains grands pays, comme la Chine, l'Inde ou l'Égypte, ont été déstabilisés par l'impérialisme occidental, et c'est sans doute aussi en partie ce qui explique le retard pris à cette époque. En Afrique, l'économie de traite mise en place [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en économie à l'Institut d'étude du développement économique et social, luniversité de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : chercheur en économie et statistique, administrateur I.N.S.E.E.

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Pour citer l’article

Charlotte GUÉNARD, Éric MAURIN, « INÉGALITÉS - Les inégalités économiques », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites/