IMPRESSION 3D

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Applications des imprimantes 3D

Le champ d’application des imprimantes 3D est potentiellement énorme et tous les secteurs d’activité sont ou vont être concernés dans un avenir proche. En tant qu’usines de fabrication à bas coût que le grand public peut facilement se procurer, les imprimantes 3D permettent de transformer une idée en un objet tangible, réalisé avec n’importe quelle matière, que celle-ci soit minérale, végétale ou organique. Les premières applications, qui ont permis l’essor de l’impression 3D, sont surtout décoratives, utilitaires ou à des fins de prototypage. Mais il est possible aussi de reproduire des pièces de rechange en réponse aux problèmes d’obsolescence programmée ou de réaliser des pièces de maquette (objets volants, drones personnels).

Impression 3D et mode

Photographie : Impression 3D et mode

L’imprimante 3D permet d’obtenir des structures nouvelles en jouant sur les volumes, les anfractuosités dans la matière, la souplesse et le mélange subtil avec la texture traditionnelle des tissus. Ici, une création du designer Francis Bitonti, baptisée Bristle Dress (« robe de... 

Crédits : Francis Bitonti Studio Inc.

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De nombreuses tentatives ont également été effectuées à l’échelle industrielle, civile ou militaire. Airbus Group (anciennement E.A.D.S., European Aeronautic Defence and Space Company) utilise avec succès l’impression 3D pour la fabrication de pièces complexes en avionique. Les constructeurs automobiles adaptent également leurs méthodologies de fabrication à ces nouveaux outils pour réduire leurs coûts. En utilisant de nouveaux ciments sans mortier, la construction de bâtiments va également profiter de cette évolution méthodologique, et il sera bientôt possible d’« imprimer » des maisons, rapidement et à un coût très réduit. L’industrie agroalimentaire n’est pas en reste, avec l’élaboration d’aliments caractérisés par de nouvelles saveurs et textures. Loin du cliché des sculptures en chocolat pour les gâteaux de mariage, il est déjà possible de concevoir des aliments avec des vertus nutritives dosées de manière précise tout en respectant l’environnement pour leur production.

Mais le domaine d’application qui suscite le plus d’engouement est le domaine médical, avec des exemples vraiment spectaculaires. Parmi les plus grandes avancées, on peut souligner la bio-impression de peau et de cornée humaines, la chirurgie réparatrice avec l’utilisation de matières similaires à l’os et biocompatibles pour la réalisation de vertèbres, de prothèses ou d’exosquelettes personnalisés pour personnes handicapées. Certaines équipes de recherche utilisent déjà dans leur imprimante 3D des cellules souches comme matière première avec pour objectif de recréer des cellules osseuses, des ligaments musculaires, et même de synthétiser des organes internes comme le foie, les reins ou le cœur humain, en limitant au maximum les possibilités de rejet (les cellules vivantes utilisées provenant du patient).

Impression 3D et domaine médical

Photographie : Impression 3D et domaine médical

Une femme essaie la prothèse de main en plastique, imprimée en 3D, qui a été spécialement adaptée à sa morphologie par la communauté e-NABLE de chercheurs et d’inventeurs. 

Crédits : Balazs Mohai/ MTI/ EPA

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Imprimante 3D de type SLA (stereolithography apparatus)

Imprimante 3D de type SLA (stereolithography apparatus)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Imprimante 3D de type FSL (frittage sélectif par laser)

Imprimante 3D de type FSL (frittage sélectif par laser)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Imprimante 3D de type FDM (fused deposition modeling)

Imprimante 3D de type FDM (fused deposition modeling)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Impression 3D et mode

Impression 3D et mode
Crédits : Francis Bitonti Studio Inc.

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François PÊCHEUX, « IMPRESSION 3D », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/impression-3d/