IMAGISTES

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On désigne sous le terme d'« imagistes » un certain nombre de poètes anglo-saxons aux talents très divers, plus ou moins étroitement associés dans le mouvement littéraire des premières années du xxe siècle, mouvement qui devait aboutir à un renouvellement radical de la poésie anglaise. Ils ne doivent pas être confondus avec les poètes dits georgiens, encore qu'ils aient écrits pendant la même période, et parfois sous une inspiration voisine. Ils se distinguent d'eux en ce sens qu'ils se voulaient originaux, qu'ils étaient résolument antivictoriens et antiromantiques, et croyaient à l'avenir d'une poésie nouvelle dans une société que les vieilles formes poétiques avaient lassée. Avec un degré de loyauté variable, ils se rangeaient sous le même drapeau, avaient un corps de doctrine qui, à vrai dire, n'était pas toujours clair ni cohérent, et ils s'efforçaient de produire des œuvres conformes à leur idée directrice.

Historique

Le terme fut inventé en 1912 par Ezra Pound (1885-1972), le poète américain, provisoirement transplanté en Angleterre. Mais la prise de conscience de la doctrine imagiste, et même de l'œuvre imagiste, est difficile à fixer dans le temps. Des poèmes prétendument imagistes avaient vu le jour dès 1908, tel ce poème minuscule d'Edward Storer, intitulé « Images », paru à cette date dans son recueil Mirrors of Illusion  :

Ezra Pound

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Critique et poète, l'Américain Ezra Pound (1885-1972) a marqué de son empreinte la poésie américaine contemporaine. 

Crédits : Hulton Getty

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Forsaken lovers Burning to a chaste white moon Upon strange pyres of loneliness and drought(Amoureux délaissés / Brûlant sous une chaste lune blanche / Sur d'étranges bûchers / De solitude et de sécheresse.)

Ici, le poème se réduit vraiment à une image ; pas de contenu intellectuel, c'est une vision, qui n'est d'ailleurs pas dégagée de connotations sentimentales (forsaken, chaste, loneliness) qui sont un résidu victorien.

Storer, poète oublié, dont le nom ne figure même plus dans les anthologies, fut un des membres actifs du Club des poètes, dont les activités, aux alentours de 1909-1910, témoignèrent d'un vif renouveau d'intérêt pour la poésie. Londres, en proie à l'opulence et à l'orgueil du m [...]


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T. S. Eliot

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Écrit par :

  • : doyen honoraire de la faculté des lettres et sciences humaines d'Aix-en-Provence

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Pour citer l’article

Henri FLUCHÈRE, « IMAGISTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/imagistes/