THORPE IAN (1982- )

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Nageur australien né le 13 octobre 1982 à Sydney. Ian Thorpe, vainqueur du 400 mètres en janvier 1998 à Perth (Australie), devient à quinze ans et trois mois, le plus jeune champion du monde de l'histoire de la natation. En août 1999, lors des jeux Panpacifiques, il bat le record du monde du 400 mètres et le record du monde du 200 mètres par deux fois. En mai 2000, lors des sélections australiennes, il améliore de nouveau les records du monde du 200 mètres (1 min 45,51 s) et du 400 mètres (3 min 41,33 s). À cette occasion, il est revêtu d'une combinaison intégrale en Lycra et polyamide au lieu du traditionnel maillot de bain, combinaison autorisée depuis le 8 octobre 1999 par la Fédération internationale.

Ian Thorpe s'annonçait comme la grande vedette des jeux Olympiques de Sydney. De fait, le 16 septembre 2000, il devient champion olympique du 400 mètres (3 min 40,59 s, record du monde) ; une heure plus tard, il conclut victorieusement le relais 4 fois 100 mètres (3 min 13,67 s, record du monde), en dominant l'Américain Garry Hall, pourtant pur spécialiste du sprint. Mais, le 18 septembre, à la surprise générale, il est battu sur 200 mètres par le Néerlandais Pieter Van den Hoogenband. Le lendemain, il lance le relais 4 fois 200 mètres australien vers la médaille d'or (7 min 7,05 s, record du monde). Malgré ses trois médailles d'or, le prodige australien aura sans doute laissé la vedette des compétitions olympiques de natation au Néerlandais Pieter Van den Hoogenband.

En 2001, à Fukuoka (Japon), Ian Thorpe remporte six médailles d'or lors des Championnats du monde (200 m, 1 min 44,06 s, record du monde ; 400 m ; 800 m, 7 min 39,16 s, record du monde ; les trois relais, en établissant le record du monde du 4 fois 200 m, en 7 min 4,66 s).

En 2003, lors des Championnats du monde de Barcelone, Ian Thorpe s'adjuge trois médailles d’or (200 m, 400 m, relais 4 fois 200 m) et une médaille d'argent (200 m 4 nages).

En 2004, à l'occ [...]


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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « THORPE IAN (1982- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ian-thorpe/