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HOLLANDE

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Pays-Bas : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Pays-Bas : carte administrative

Cœur historique des Pays-Bas, la partie la plus riche, la plus active, la plus densément peuplée du royaume. Elle se compose des provinces de Hollande-Septentrionale (2 376 km2, 2 573 000 hab.en 2003) et de Hollande-Méridionale (3 445 km2, 3 440 000 hab.), soit plus de 42 p. 100 de la population sur 17 p. 100 du territoire national. Les trois principales villes néerlandaises appartiennent à ces deux provinces : la capitale en titre, Amsterdam (1 050 000 hab. en 2002) ; la capitale de fait, La Haye (590 000 hab.) ; le plus grand port européen, Rotterdam (1 030 000 hab.). Entre ces deux dernières villes distantes de 18 kilomètres, s'intercale Delft  ; entre les deux capitales, Leyde (Leiden, 270 000 hab.) et Haarlem . L'ensemble forme une vaste conurbation semi-circulaire dite Ranstad, qui, avec d'autres petites villes et les banlieues, regroupe 6,79 millions d'habitants. À l'écart de la Ranstad, on note encore Dordrecht (280 000 hab.), Utrecht (390 000 hab.), Hilversum (200 000 hab.), Velsen, Alkmaar, Den Helder .

Presque toutes les fonctions dirigeantes ou spécialisées de l'économie et de l'État néerlandais sont rassemblées dans ces deux provinces, où le secteur des services est largement dominant : la Couronne, le gouvernement et le Parlement à La Haye (où siège en outre la Haute Cour de justice internationale) ; la Bourse des valeurs, les marchés des produits tropicaux à Amsterdam ; les banques et les assurances à Amsterdam et à Rotterdam ; les universités (celle de Leyde en particulier) ; les marchés spécialisés comme le marché aux fleurs de Haarlem, les marchés aux fromages à Gouda et à Alkmaar ; le port de guerre du Helder ; le seul complexe sidérurgique néerlandais à IJmuiden ; les maisons d'édition.

L'agriculture , de son côté, atteint en Hollande un niveau technique inégalé dans le monde. Pourtant, la presque totalité des deux provinces, à l'exception du cordon dunaire qui longe la côte de la mer du Nord, est au-dessous du niveau de la mer et doit être défendue contre l'invasion des eaux marines et fluviales. Les polders conquis et entretenus à grands frais nécessitent une exploitation intensive. L'élevage laitier est l'activité principale, pour la production du lait frais, du beurre et du fromage ; puis viennent les cultures florales en pleine terre (plantes à bulbe) ou en serre (lilas, roses, œillets), les cultures légumières de plein champ et les cultures maraîchères en serre (tomates, concombres), en particulier dans le Westland, au sud de La Haye.

Le secteur secondaire concerne surtout les industries de construction aéronautique, électronique, traitement de l'acier et de l'aluminium, produits chimiques.

Ces deux provinces favorisées attirent des immigrants, mais on constate un vieillissement très net de la population.

— Claude MOINDROT

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Écrit par

  • : docteur ès lettres, professeur à l'université de Paris-VII

Classification

Pour citer cet article

Claude MOINDROT. HOLLANDE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Média

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Pays-Bas : carte administrative

Autres références

  • BELGIQUE - Histoire

    • Écrit par
    • 20 670 mots
    • 16 médias
    ... français étant hors d'état de lui apporter leur aide, l'offensive de Guillaume d'Orange périclita. Le 21 octobre 1572, celui-ci arriva en Hollande afin « de faire illecq ma sépulture ». Mais, le 1er avril 1572, les gueux de mer s'étaient emparés de Brielle (petit port sur l'estuaire...
  • DORDRECHT

    • Écrit par
    • 194 mots
    • 1 média

    Ville néerlandaise (118 400 hab. dans la commune en 2009, et 280 600 dans l'aire urbaine) située dans la province de Hollande-Méridionale à 15 kilomètres au sud-est de Rotterdam. Sa magnifique situation géographique, à l'endroit où le principal bras du Rhin, la Merwede, se divise...

  • HAARLEM

    • Écrit par
    • 307 mots
    • 1 média

    Le site de Haarlem (population de 147 000 hab. en 2002) rappelle celui de La Haye, au pied du cordon dunaire qui longe la côte de la mer du Nord, mais du côté interne, boisé et abrité des vents du large. Dès le xie siècle, Haarlem est une des résidences de chasse préférées des comtes de ...

  • LEYDE

    • Écrit par
    • 248 mots
    • 1 média

    Ville des Pays-Bas, Leyde (Leiden en néerlandais) est située sur le vieux Rhin, en Hollande-Méridionale, au centre d'une région très fertile. À l'époque romaine, elle portait le nom de Lugdunum Batavorum. Mentionnée au xe siècle sur une liste des possessions du diocèse d'Utrecht,...