HISTOIRE NATURELLE. LIVRE XXXV, Pline l'AncienFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Celui qui est, avec Varron, le plus célèbre des encyclopédistes romains, Pline l'Ancien, de son nom latin Gaius Plinus Secundus (23-79) – Pline le Jeune (61-114 env.), le grand épistolier du monde romain, était son neveu et son fils adoptif –, a consacré un livre, le livre XXXV, de sa colossale Histoire naturelle, dédiée à l'empereur Titus, à une véritable histoire de l'art. L'ouvrage, vaste compilation, est à la fois biographique et technique, la première entreprise du genre. Par chance, à la différence de la majorité des ouvrages historiques de Pline, ce texte est parvenu jusqu'à nous. Ce livre fondateur, qui ouvre toute bibliothèque de sources dans le domaine des arts, a aujourd'hui une triple importance. Document essentiel pour l'histoire des arts dans l'Antiquité, il permet de reconstituer la carrière d'artistes, connus pour certains par d'autres sources livresques, mais dont aucune œuvre n'a été conservée. Pionnier en la matière, Pline conçoit les catégories et les critères scientifiques utiles à son propos – la division des artistes en « écoles » par exemple – , met au point les codes de la narration d'une vie d'artiste, utilise de manière déjà récurrente les topoi de la description d'une œuvre d'art. Même s'il n'est pas l'inventeur de toutes les formules narratives et descriptives qu'il utilise, il en fixe les usages et fait donc plus que retracer une histoire de l'art : il crée la littérature artistique. Enfin, son texte est capital pour comprendre une part de la production artistique à partir de la Renaissance : la redécouverte par les humanistes des pages de Pline offrit aux artistes soucieux de retrouver l'Antiquité vivante un répertoire de sujets, de « fables et de formes » pour reprendre l'expression d'André Chastel, d'une extraordinaire fertilité. De Botticelli à Ingres, et sans doute jusqu'à Picasso, les peintres n'eurent de cesse d'insuffler une vie contemporaine à ces chefs-d'œ [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages




Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, ancien élève de l'École normale supérieure, maître de conférences à l'université de Paris-IV-Sorbonne

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Adrien GOETZ, « HISTOIRE NATURELLE. LIVRE XXXV, Pline l'Ancien - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-naturelle-livre-xxxv/