HÉTÉROPTÈRES

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Palomena prasina, punaise verte

Palomena prasina, punaise verte
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hémiptère : pièces bucales

Hémiptère : pièces bucales
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hétéroptères : rostres

Hétéroptères : rostres
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les prédateurs et hématophages

Il existe des punaises utiles qui chassent et tuent d'autres insectes. La plupart appartiennent à la famille des Réduviides (Reduvius, Pirates) ou à celle des Anthocorides, mais il existe aussi des Pentatomides prédatrices (Posidus, Zicrona, Picromerus). D'autres punaises sont hématophages et piquent les Vertébrés. La plus connue est la punaise des lits (Cimex lectularius) à ailes régressées. Probablement originaire d'Asie, elle est maintenant cosmopolite. L'accouplement est très spécial : le mâle introduit son pénis non pas dans le vagin, mais dans une poche spéciale (spermalège ou organe de Ribaga) s'ouvrant à droite entre les cinquième et sixième sternites abdominaux ; les spermatozoïdes traversent la paroi de cette poche et parviennent aux ovaires après avoir circulé dans le sang. J. Carayon (1964) a montré que ce type de fécondation peut être observé avec de nombreuses variantes chez les autres Cimicides, ainsi que chez les familles voisines (Anthocorides, Mirides). D'autres punaises hématophages appartiennent à la famille des Réduviides. Ce sont les Triatoma et le Rhodnius prolixus du Brésil, qui s'est acquis une double célébrité parce qu'il transmet la maladie de Chagas [cf. flagellés] et parce qu'il a servi de matériel expérimental à Wigglesworth et son école pour ses recherches sur l'endocrinologie des insectes.

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Jean-Yves TOULLEC, Robert GAUMONT, « HÉTÉROPTÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heteropteres/