HĀRŪN AL-RASHĪD (766-809) calife ‘abbāside (786-809)

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Le règne du cinquième calife ‘abbāside marque un tournant crucial dans l'histoire du califat : il amorce la longue décadence de l'empire islamique. Troisième fils d'al-Mahdī, Hārūn al-Rashīd restera longtemps sous l'influence de sa mère, al-Khayzurān, une esclave yéménite affranchie. Son enfance se passe dans le luxe et la facilité. Soumis à son tuteur et précepteur Yahyā ben Khālid al-Barāmika, il reçoit très jeune le commandement d'expéditions contre les Byzantins, dont la seconde (781-782) est mémorable : pour la première et dernière fois, l'armée ‘abbāside atteindra les rives du Bosphore. Nommé gouverneur d'Égypte, de Syrie, d'Arménie et d'Azerbaïdjan, il charge Y. b. Khālid de l'administration de ces provinces et, en 782, obtient le second rang dans l'ordre de succession. À la mort d'al-Hādī, qui l'humilie et le persécute, Hārūn al-Rashīd monte sur le trône en 786 : il a tout juste vingt ans. Jusqu'en 803, il laisse entièrement l'administration aux mains des Barmakides et ne gouverne réellement qu'à partir de cette date, en s'appuyant sur des eunuques et des mawālī (c'est-à-dire les islamisés).

Harun al-Rashid

Harun al-Rashid

Photographie

Le calife abbasside de Bagdad, Harun al-Rashid (766-809). 

Crédits : Hulton Getty

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Grand homme d'État pour certains, il est incapable selon d'autres. Les jugements diffèrent même sur sa piété ou son caractère dissolu. Son règne est marqué par l'instabilité, et les frontières qu'il lègue à ses fils sont identiques à celles dont il a lui-même hérité. De plus, il est à l'origine de l'atomisation et du démembrement de l'empire. Le partage qu'il fait entre ses fils al-Amīn, al-Ma'mūn et al-Mu'tamin préfigure en effet l'émiettement de l'empire et en amorce le déclin. Si, au point de vue économique, son règne voit les activités commerciales des Arabes s'étendre jusqu'en Chine, à Canton, si la magnificence de la cour atteint une splendeur inconnue jusqu'alors et si même le nom de Hārūn al-Rashīd parvient jusqu'au lointain Occident, ce règne est aussi jalonné par des révoltes, des soulèvements et des émeutes.

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Philippe OUANNÈS, « HĀRŪN AL-RASHĪD (766-809) - calife ‘abbāside (786-809) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harun-al-rashid/