BARMAKIDES ou BARMÉCIDES LES

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Famille de hauts fonctionnaires dont plusieurs membres occupèrent des postes importants sous les premiers califes ‘abbāsides de Baghdād, puis en devinrent les vizirs et les « maires du palais ».

Leur nom, al-Barāmika, ne vient pas de celui d'un ancêtre éponyme, Barmak, mais de celui d'un titre héréditaire : grand prêtre du temple de Nawbahār, près de Balkh, en Iran.

La gloire de cette famille atteint son apogée avec la personnalité de Khālid ben Barmak d'abord, puis celle de son fils Yaḥya ben Khālid.

Protégé du calife al-Saffāḥ, Khālid passe de la direction de l'armée et de l'impôt foncier à celle de l'ensemble de l'administration, ce qui revient au rôle d'un vizir, sans le titre. Sous al-Manṣūr, il est écarté de ses fonctions et nommé gouverneur du Fārs pendant deux ans. On le retrouve à Baghdād en 764-765, participant à diverses intrigues politiques avant de rejoindre son nouveau poste de gouverneur du Ṭabaristān. Il y acquiert une grande popularité et fonde la ville d'al-Mansūra. En 775, il réprime une révolte kurde dans la province d'al-Mawsil (Mossoul) qu'il administre, tout en initiant son fils Yaḥya aux affaires. Il meurt en 781, âgé d'environ soixante-quinze ans.

Yaḥya ben Khālid, après avoir suivi et aidé son père dans ses différentes fonctions, accompagne le prince Hārūn (futur al-Rashīd) dans ses déplacements. Celui-ci lui confie l'administration de l'Azerbaïdjan, qu'il gouverne en même temps que l'Arménie. Devenu calife, Hārūn al-Rashīd le nomme wazīr (vizir). Yaḥya devient ainsi le véritable chef de l'administration et l'homme le plus puissant de l'empire.

Harun al-Rashid

Photographie : Harun al-Rashid

Le calife abbasside de Bagdad, Harun al-Rashid (766-809). 

Crédits : Edward Gooch/ Hulton Royals Collection/ Getty Images

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Il reste en fonctions de 786 à 803, soit dix-sept ans, période que les historiens appellent « le règne des Barmakides ». Ce pluriel est justifié du fait de la présence constante des deux fils de Yaḥya, al-Faḍl et Dja‘far, à ses côtés, et de l'assistance qu'ils lui prêtent dans la conduite des affaires de l'empire.

L'aîné, al-Faḍl, est chargé dès 792 des provinces occidentales de l'Iran. L'année suivante il administre le Khurāsān, où il parvient à pacifier et apaiser [...]

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  • Maxime RODINSON
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Dans le chapitre « L'empire ‘abbāside »  : […] Le pouvoir central ‘abbāside se déplaça de Syrie en Irak et y prit pour capitale Bagdad, ville neuve, fondée en 762. Les ‘Abbāsides prétendirent appliquer la doctrine de l'islam idéal, interprétée comme préconisant une société sans classes, une fraternité de croyants sous l'autorité d'un chef politico-religieux, issu de la famille du Prophète, faisant régner la justice et l'ordre selon les précept […] Lire la suite

Pour citer l’article

Philippe OUANNÈS, « BARMAKIDES ou BARMÉCIDES LES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/barmakides-barmecides/