CHACO GUERRE DU (1932-1935)

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La guerre du Chaco opposa la Bolivie au Paraguay de 1932 à 1935. Les hostilités débutent dès 1928 dans le Chaco boréal, région sauvage d'environ 259 000 kilomètres carrés, qui fait partie du Gran Chaco et qui est délimité, au sud, par la rivière Pilcomayo et, à l'est, par le fleuve Paraguay. Depuis que le Chili a annexé toute la zone côtière bolivienne à l'issue de la guerre du Pacifique (1879-1883), la Bolivie cherche à sortir de son isolement terrestre. Elle convoite ainsi le Chaco qui lui permettrait de rejoindre l'estuaire de La Plata, sur la côte atlantique, et qui serait, en outre, susceptible de renfermer d'importants gisements pétroliers.

Si les deux pays disposent déjà de forts dans la région, la Bolivie est en position de force : elle abrite trois fois plus d'habitants que le Paraguay, elle possède une armée bien entraînée par le général allemand Hans von Kundt, et détient en outre un important stock d'armes acquis grâce aux prêts de banques américaines. Cependant, le moral des troupes boliviennes, formées majoritairement de conscrits indigènes, est au plus bas. Par ailleurs, les Paraguayens connaissent mieux les plaines marécageuses et la jungle, où de nombreux Boliviens mourront autant de maladies et de morsures de serpent que de balles ennemies.

Le 5 décembre 1928, le Paraguay lance une série d'attaques, qui débouchent bientôt sur un véritable conflit malgré la médiation de plusieurs pays du continent américain. En juin 1932, les Boliviens s'emparent des positions paraguayennes dans le nord du Chaco, et parviennent à prendre le fort Boquerón dans le centre de la région. En août, le Paraguay réplique en renforçant ses troupes, dirigées par le général José Félix Estigarribia, et lance sa première grande offensive contre le fort Boquerón, qui tombe à la fin du mois de septembre. La Bolivie envoie alors Kundt dans le sud du Chaco, pour concentrer les attaques sur le fort Nanawa, où les combats durent pendant plusieurs mois.

Le Paraguay déclare officiellement la guerre le 10 mai 193 [...]

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Pour citer l’article

« CHACO GUERRE DU - (1932-1935) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-du-chaco/