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COMPAGNIES GRANDES

Nom donné au xive siècle aux bandes composées de mercenaires licenciés par les princes qui avaient loué leurs services pour la durée d'une campagne, en particulier après la paix de Brétigny, en 1360. Les Grandes Compagnies continuaient la guerre pour leur propre compte. Formées d'aventuriers, en majorité anglais mais aussi bretons, français, gascons et même allemands, et commandées par des chefs souvent capables dont certains étaient des cadets de famille, les Grandes Compagnies, profitant des désordres de la guerre de Cent Ans, se livrèrent dans les plus riches provinces de France à de tels pillages et exactions qu'elles constituèrent un fléau pire que la guerre elle-même. Le roi de France, Charles V, réussit à en envoyer une grande partie en Espagne sous les ordres de Bertrand du Guesclin pour soutenir le prétendant au trône de Castille, Henri de Trastamare. De retour en France en 1370, Du Guesclin continua la lutte contre les bandes qui y étaient demeurées et défit à Pontvallain le plus fameux de leurs chefs, l'Anglais Robert Knolles. Sous divers noms, ces bandes de brigands exercèrent sporadiquement leurs ravages jusqu'au milieu du xve siècle. Elles disparurent définitivement quand Charles VII en incorpora les restes à l'armée permanente qu'il venait de créer.

— André DAUBARD

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Écrit par

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • CAPÉTIENS (987-1498)

    • Écrit par Jacques LE GOFF
    • 8 060 mots
    ...italiens qui offraient aux princes les services de leur « route » ou « compagnie »). Bientôt apparut le danger de certaines de ces bandes, les Grandes Compagnies. Charles V tenta d'organiser les « routiers » par des ordonnances de 1373 et 1374, mais celles-ci restèrent lettre morte. Il fallut attendre...
  • CHARLES V LE SAGE (1337-1380) roi de France (1364-1380)

    • Écrit par Jean FAVIER
    • 1 600 mots
    • 1 média

    Roi de France. Fils aîné de Jean II le Bon et de Bonne de Luxembourg, le futur Charles V fut le premier fils de France à porter le titre de dauphin de Viennois, en même temps que celui de duc de Normandie. Présent aux côtés de son père pendant la bataille de Poitiers, il dut ensuite, comme...

  • DU GUESCLIN BERTRAND (1320 env.-1380)

    • Écrit par Jean FAVIER
    • 505 mots

    Noble breton, issu d'une famille moins modeste que la tradition ne l'affirme. Son père, Robert, possédait plusieurs seigneuries qu'hérita Bertrand. À partir de 1342, il prit part aux combats de la guerre de succession de Bretagne, le plus souvent pour son propre compte. Passé...

  • GUERRE DE CENT ANS

    • Écrit par Jacques LE GOFF
    • 4 443 mots
    • 11 médias
    ...le mariage de l'héritière du comté de Flandre avec un prince anglais, et surtout à débarrasser le royaume des troupes d'anciens soldats pillards, les compagnies. Une partie d'entre elles fut envoyée, sous la conduite de Du Guesclin, qui s'était illustré dans ces luttes, en Espagne où se déroulait une...

Voir aussi