GRACE ET ICESAT (MISSIONS)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Grâce aux observations de deux missions satellitaires – Grace (Gravity Recovery and Climate Experiment, deux satellites placés en orbite le 17 mars 2002) et ICESat (Ice, Cloud and land Elevation Satellite, un satellite mis en orbite le 12 janvier 2003) –, une estimation plus précise de la perte de masse des glaciers a pu être faite pour la période de 2003 à 2009. Ces travaux indiquent que les glaciers sont responsables de 30 p. 100 de la hausse du niveau des mers pour cette période faisant ainsi jeu égal avec les calottes antarctique et groenlandaise réunies (A. S. Gardner et al., « A Reconciled Estimate of Glacier Contributions to Sea Level Rise : 2003 to 2009 », in Science, mai 2013).

Les observations des marégraphes montrent que le niveau moyen des mers est monté à un rythme de 1,7 mm par an (soit 17 cm en tout) au cours du xxe siècle. Depuis 1992, les satellites altimétriques indiquent que la montée du niveau marin s'est accélérée, atteignant désormais 3,2 mm par an. Une question scientifique majeure est de comprendre quelles sont les causes de cette montée du niveau marin afin de mieux prévoir son évolution future. Depuis un article fondateur de 1984, on sait que les glaciers sont un des principaux contributeurs, mais leur part restait débattue.

Le mot glaciers désigne l'ensemble des masses de glace continentales, à l'exception des deux vastes calottes polaires antarctique et groenlandaise. Ils couvrent une surface d'environ 730 000 kilomètres carrés et renferment 1 p. 100 de la glace continentale, les 99 p. 100 restants étant contenus dans les deux calottes polaires. La contribution des glaciers à la hausse du niveau marin est traditionnellement estimée en extrapolant des mesures du bilan de masse glaciaire sur le terrain, mesures limitées pour des raisons logistiques à quelques dizaines de glaciers à la surface du globe. Mais il n'a jamais été vérifié que cet échantillon réduit de glaciers, suivi depuis cinq à six décennies sur le terrain [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

  • : chargé de recherche au C.N.R.S., Laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiales

Classification

Pour citer l’article

Étienne BERTHIER, « GRACE ET ICESAT (MISSIONS) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grace-et-icesat-missions/