VEDEL GEORGES (1910-2002)

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Maître incontesté du droit public français, Georges Vedel n'a jamais fondé d'école et compte pourtant bien des disciples tant son enseignement et ses travaux ont dépassé les frontières académiques. Né en 1910 à Auch (Gers), il fait ses études de droit à la faculté de Toulouse, dominée par la pensée du doyen Hauriou (1856-1926). Agrégé de droit public à vingt-six ans, il enseigne tour à tour dans les facultés de droit de Poitiers (1937), de Toulouse (1939), puis de Paris à partir de 1949. Ce grand professeur en deviendra le doyen de 1962 à 1967. Le titre lui restera comme un surnom, étudiants et enseignants prenant alors l'habitude de dire simplement « le doyen » pour parler de Georges Vedel. À l'Institut d'études politiques de Paris, du temps de sa splendeur, à partir des années 1950, il délivre en outre, comme c'est la tradition à l'époque, un cours d'introduction aux études politiques, lequel deviendra vite un classique. Toujours rue Saint-Guillaume, il inaugure même un enseignement consacré à l'Europe de l'Est, vue uniquement à l'époque au travers de prismes idéologiques. Ce libéral et européen convaincu – il est conseiller juridique de la délégation française dans les négociations sur le Marché commun et l'Euratom de 1956 à 1957 – vivait en avance sur son temps en réfléchissant aux bases de la construction d'une Europe politique fondée sur des principes démocratiques. Il donne également des cours à l'École des mines, à H.E.C., ainsi qu'à l'étranger où il fut docteur honoris causa de nombreuses universités. Le doyen Vedel fascinait ses étudiants par sa clarté d'exposé, par la profondeur de son analyse mais aussi par son humour. Ce grand enseignant, jurisconsulte influent en France et à l'étranger, auteur d'articles de presse nombreux et percutants, se considérait avant tout comme un universitaire. À ce titre, il est l'auteur de manuels qui deviendront des classiques, dont son célèbre Manuel élémentaire de droit constitutionnel publié en 1949. Il y expose le droit constitutionnel non plu [...]

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Écrit par :

  • : professeur de droit public, directeur du Centre d'études constitutionnelles et politiques de l'université de Paris-II

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Pour citer l’article

Dominique CHAGNOLLAUD, « VEDEL GEORGES - (1910-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-vedel/