BARRÉ-SINOUSSI FRANÇOISE (1947- )

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Virologue française, lauréate du prix Nobel de physiologie ou médecine 2008 (avec Luc Montagnier) pour avoir, en 1983, étroitement participé aux recherches ayant permis d'identifier le virus de l'immunodéficience humaine (VIH). Elle est la première Française à recevoir cette prestigieuse distinction. Ce Nobel a également récompensé l'Allemand Harald Zur Hausen, qui a montré la responsabilité de papillomavirus dans le cancer du col de l'utérus.

Née le 30 juillet 1947 à Paris, Françoise Barré-Sinoussi avait choisi de suivre un parcours scientifique classique et de se spécialiser en virologie. Après un doctorat obtenu en 1974 à la faculté des sciences de Paris, elle entre, en 1975, à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (I.N.S.E.R.M.).

C'est grâce à une collaboration, d'autant plus exemplaire qu'elle fut mise en œuvre en marge des circuits institutionnels, que cette virologue sera amenée à participer à la découverte distinguée par le Nobel.

L'histoire de cette aventure est désormais bien connue et peut se résumer ainsi. Plus d'un an après son apparition, en 1981, dans les milieux homosexuels américains, la maladie, qui ne s'appelait pas encore le sida, restait d'origine mystérieuse. Seule une fraction de la communauté scientifique et médicale postulait alors que l'effondrement des défenses immunitaires observé chez les malades avait une origine infectieuse et vraisemblablement virale. Restait à découvrir le virus. Débute alors une extraordinaire compétition pour découvrir l'agent causal d'une maladie qui allait, en quelques années, prendre la dimension d'une épidémie, puis d'une pandémie. À Paris, tout ou presque commence en janvier 1983. Willy Rozenbaum, jeune médecin travaillant dans le service des maladies infectieuses et tropicales de l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière, dirigé par le professeur Marc Gentilini, pratique une biopsie [...]

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  • : docteur en médecine, journaliste, chroniqueur médical sur le site d'information Slate.fr

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6-9 octobre 2008 • FranceLa France à l'honneur pour les prix Nobel.

Le 6, le jury de Stockholm décerne le prix Nobel de physiologie ou médecine aux virologues français Françoise Barré-Sinoussi et Luc Montagnier, pour la découverte du virus du sida en 1983, et à l'Allemand Harald zur Hausen pour ses travaux sur le rôle des papillomavirus dans le cancer du col [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Yves NAU, « BARRÉ-SINOUSSI FRANÇOISE (1947- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francoise-barre-sinoussi/