ENGLERT FRANÇOIS (1932- )

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Physicien théoricien belge, Prix Nobel de physique 2013, François Englert est né à Etterbeek dans la banlieue de Bruxelles (Belgique) le 6 novembre 1932 dans une famille juive. Enfant lorsque les nazis occupent la Belgique, il survit à la Shoah en étant caché sous une fausse identité dans différents orphelinats.

François Englert suit des études supérieures à l’Université libre de Bruxelles, dont il obtient le grade d’ingénieur en 1955 et celui de docteur en 1959. Après deux années à l’université Cornell d’Ithaca (État de New York, États-Unis), où il est accueilli par Robert Brout (1928-2011) qui deviendra son principal collaborateur, il revient en 1961 comme enseignant à l’Université libre de Bruxelles et y effectue toute sa carrière. Il est aussi depuis 1984 professeur par nomination spéciale à l’École de physique et d’astronomie de l’université de Sackler de Tel-Aviv. Il est connu pour ses travaux sur la théorie des interactions fondamentales, mais il a aussi apporté des contributions significatives à d’autres domaines de la physique théorique comme la mécanique statistique, la physique des solides, la relativité générale et la cosmologie : ses résultats sur la théorie statistique du ferromagnétisme ou la compactification de théories de supergravité dans un espace à onze dimensions en sont des exemples.

François Englert

François Englert

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Le physicien belge François Englert a obtenu avec son collègue britannique Peter Ware Higgs le prix Nobel de physique 2013 pour la formulation théorique d'un mécanisme contribuant à notre compréhension de l'origine de la masse des particules subatomiques, et qui a été confirmée en 2012... 

Crédits : CERN

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Le prix Nobel 2013 couronne la construction théorique échafaudée en 1964 pour rendre compte de l’éventuelle existence de particules messagères des interactions (les particules dites « de jauge ») de masse non nulle. Ce mécanisme de brisure spontanée de symétrie, imaginé par Brout et Englert, d’une part, et quasi simultanément par le physicien britannique Peter Higgs (né en 1929), d’autre part, donne aux propriétés de symétrie du vide quantique un rôle fondamental. La découverte des bosons électrofaibles W et Z (dont les masses sont plusieurs dizaines de fois supérieures à celle du proton) en 1983, puis celle du « boson de Higgs » en 2012 sont considérées comme une indication majeure de la pertinence de ces concepts.

Bien qu’il ait orienté ses travaux ultérieurs vers une recherche très spéculative « d'une théorie unifiée qui régirait non seulement le comportement de tous les éléments constructifs de notre Univers, mais aussi son origine, voire son destin », Englert a déclaré (lors de sa réception du prix Franqui en 1982) que « la physique est une tension sans compromis vers la preuve expérimentale, même si elle est une aventure intellectuelle ».

—  Bernard PIRE

Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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En 1964, les physiciens belges Robert Brout et François Englert, d'une part, et leur collègue écossais Peter Higgs , d'autre part, introduisent le concept de symétrie de jauge spontanément brisée. Dans deux articles aux titres quasi identiques « Symétrie brisée et la masse des mésons vecteurs de jauge  » et « Symétries brisées, particules de mas […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mecanisme-de-higgs/#i_54684

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  • Bernard PIRE
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Le prix Nobel de physique récompense en 2013 le physicien théoricien belge François Englert (né le 6 novembre 1932 à Etterbeek [Bruxelles]) et son collègue britannique Peter Ware Higgs (né le 29 mai 1929 à Wallsend [Newcastle]) , qui ont proposé en 1964 un mécanisme non conventionnel pour expliquer certaines propriétés des interactions fondamen […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prix-nobel-de-physique-2013/#i_54684

Pour citer l’article

Bernard PIRE, « ENGLERT FRANÇOIS (1932- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-englert/