ZIRKEL FERDINAND (1838-1912)

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Géologue allemand, précurseur en pétrographie microscopique grâce à l'observation en lame mince et à la mesure des caractères optiques des minéraux, Zirkel publie en 1866 la première édition de son Lehrbuch der Petrographie (Manuel de pétrographie), ignorant l'application du microscope à la pétrographie que H. C. Sorby met au point à ce moment-là en Angleterre. Un voyage dans les îles Britanniques, en 1868, lui permet d'apprendre cette technique de Sorby lui-même. À son retour, il prépare ses lames minces et publie, en 1870, le résultat de ses travaux sur les caractères microscopiques des basaltes, Untersuchungen über die mikroskopische Zusammensetzung und Struktur der Basaltgesteine. Titulaire de la chaire de minéralogie, Zirkel poursuit ses recherches à l'université de Leipzig à partir de 1870. Il expose ses méthodes de travail dans Mikroskopische Beschaffenheit der Mineralien und Gesteine et révise le Lehrbuch der Petrographie, qui devient l'un des classiques de la géologie dans sa réédition en trois volumes de 1894.

—  Jean-Pierre MENDIBURU

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ROCHES (Formation) - Pétrologie

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Dans le chapitre «  Historique »  : […] L'évolution historique de la pétrographie se confond au début avec celle de la minéralogie et de la géologie. Elle est marquée, à la fin du xviii e  siècle, par les discussions entre les « neptunistes » de l'école de A. G. Werner et les « plutonistes », qui suivent les vues de J. Hutton. Le triomphe du plutonisme conduit à distinguer les roches i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/roches-formation-petrologie/#i_39464

Pour citer l’article

Jean-Pierre MENDIBURU, « ZIRKEL FERDINAND - (1838-1912) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ferdinand-zirkel/