LECLERC FÉLIX (1914-1988)

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Si Félix Leclerc a si bien incarné le Québec moderne, c'est que, dans sa trajectoire personnelle, il en a épousé la métamorphose : écrivain et auteur de théâtre à succès, chantre des valeurs catholiques ancestrales, il est devenu chanteur en colère, donnant voix à la révolte de tout un peuple. En France, où il imposa au public la forte saveur de ses textes, il a été (avec Brassens, Brel, Béart et quelques autres, mais un peu avant eux) le rénovateur de la chanson de qualité.

Né dans la ville pionnière de La Tuque sur la rivière Saint-Maurice, fils d'un marchand de bois et de grains, sixième d'une famille de onze enfants, Félix Leclerc a connu une enfance heureuse, catholique, tout imprégnée des vertus des colons et des beautés de la nature. Il la célèbre en poète dans son beau roman autobiographique, Pieds nus dans l'aube.

On avait pensé le destiner au séminaire, mais il quitte vite le juniorat du Sacré-Cœur d'Ottawa. En 1934, il travaille comme annonceur dans une station de radio de Québec. Il continue à Trois-Rivières, puis à Montréal (pour Radio Canada). Ses sketches, contes, séries radiophoniques plaisent à un large public. Avec des recueils de nouvelles, fables et poèmes (Adagio, Allegro, Andante, publiés en 1943 et 1944), il devient le plus populaire des écrivains canadiens-français, et le plus gros vendeur de livres, même si la critique fait la fine bouche devant sa « morale naïve ». Même succès public au théâtre, avec les Compagnons du Saint-Laurent (qui créent Maluron en 1947), puis la troupe V.L.M. (qui donne Le P'tit Bonheur en 1948) : Félix Leclerc est joué à travers tout le Québec, dans les théâtres et les patronages.

On l'entend parfois chanter sur scène, accompagnant ses propres textes à la guitare. En 1950, l'imprésario parisien Jacques Canetti le découvre et l'engage pour chanter à Paris. Le succès est immédiat : le public parisien s'engoue pour Félix Leclerc « le Canadien », pour ses chemises à carreaux, sa voix de baryton, sa bell [...]

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  • Écrit par 
  • Hélène HAZERA
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Pour citer l’article

Jean-Louis JOUBERT, « LECLERC FÉLIX - (1914-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/felix-leclerc/