HOLYFIELD EVANDER (1962- )

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Le boxeur américain Evander Holyfield a réussi l'exploit de conquérir quatre fois le titre de champion du monde des poids lourds.

Evander Holyfield est né le 19 octobre 1962 à Atmore, dans l'Alabama. Durant sa carrière amateur, le boxeur remporte cent soixante combats et essuie seulement quatorze défaites. Il gagne les Golden Gloves (« gants d'or ») dans la catégorie des mi-lourds en 1984. Sélectionné pour les jeux Olympiques de Los Angeles la même année, il est disqualifié en demi-finale pour avoir mis K.O. son adversaire, le Néo-Zélandais Kevin Barry, alors que l'arbitre tentait de séparer les deux boxeurs. En pleine controverse, le Comité international olympique décerne à l'Américain une médaille de bronze.

Holyfield passe professionnel en novembre 1984. Deux ans plus tard, il s'impose face à Dwight Muhammad Qawi (aux points, en quinze rounds) et lui ravit ainsi le titre de champion du monde des lourds-légers de la World Boxing Association (W.B.A.). En avril 1988, Holyfield envoie Carlos De Leon au tapis à la huitième reprise et devient le premier boxeur à unifier le titre mondial dans la catégorie des lourds-légers, créée en 1980. Holyfield n'a alors plus rien à prouver dans cette catégorie intermédiaire et décide de boxer désormais chez les poids lourds.

Trois mois plus tard, pour son premier combat dans la catégorie reine de la boxe, il met James Tillis K.O. au cinquième round. Néanmoins, Holyfield (1,88 m, 98 kg) n'est pas un poids lourd « naturel ». Il doit donc souvent affronter des adversaires bien plus corpulents que lui. Mais, grâce à son assiduité à l'entraînement, il se forge une résistance exceptionnelle, ce qui va lui permettre de gommer ce handicap. En outre, il est un fin technicien, perfectionniste, et sait adapter son style en fonction des qualités et des faiblesses de ses adversaires.

Le 25 octobre 1990, dans un casino de Las Vegas, il affronte James « Buster » Douglas, champion du monde unifié des poids lourds. Holyfield met le tenant du titre K.O. à la troisième [...]


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« HOLYFIELD EVANDER (1962- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evander-holyfield/